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  諾斯特拉達

第一章


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第四章




波、拿、羅崙,火多於血

倍受讚揚的偉人渡海逃離

他將拒絕由鵲鳥的入口進入

潘普與朵昂思囚禁著偉人



在庇里牛斯的某一個深夜裡,有一家旅店的大門突然傳來又急又響的敲門聲。店東心不甘情不願的去應門,沒想到卻立刻被站在門前一個面目駭人的陌生人嚇了一跳。這個看起來有點可怕的訪客披著一件髒髒的黑色斗篷大衣,這大衣附著套頭他又滿臉的鬍子,臉上的皮膚還粗得像黝黑粗皮革,讓人看了就覺得他人陰陰的。

嗯,抱歉,我們閉店了。”旅店老闆害怕的說。

那為什麼要開門。”陌生人不表贊同的說了之後,便給老闆一枚法郎,然後就不請自入。這旅人接著又說:“我要住上幾天。”

跟給錢的人爭論似乎是沒什麼道理的。“我想我們這兒還有一間房。”店東結結巴巴的說道。“請問貴姓大名?”

你可以叫我布可艾。”說完此話,店東便帶他到他的房間去。

我要先吃點東西,喝點飲料才睡覺。”這名訪客又在他手裡放了一枚法郎。

這個客人給錢倒真是大方; 店東貪心的想道。他很快的就先給客人弄了一壺啤酒,然後才匆匆的到廚房去準備餐點。過了一會兒,店東就準備了熱騰騰的玉米粥給這名怪異的客人。原先這個不太放心的店東也想上床睡了,後來想想,他覺得還是暫時保持清醒比較安全。

布可艾先生,你剛才有看到美麗的天空嗎?即使是在山裡,也很難得能看到這麼多星星。”

不,我沒注意到。”他的客人淡然的吃著他的食物。

連火星都看得到。”店東繼續說。

用肉眼看?”

當然囉,不然還能用什麼看?”

望遠鏡啊!”陌生人擦擦嘴後,就灌了一大口啤酒。

從沒聽過這種東西。”店東又是結結巴巴的說。

我以前有一個。”客人吃光了餐點後,準備要回房睡覺了。

哦,那就晚安了。請原諒我稍早在門口沒想招待你進來。”店東終於覺得可以放心的離開這個客人了。

這個旅人回到了房間把斗篷掛起來之後便沉重的走到關著的窗前,他打開窗戶望著出奇晴朗的夜空。火星的確可以用肉眼看到。

人生來來去去,但星星、星球卻恒久不變;他目視著閃閃發亮的角宿第一星,心中暗忖道。那是好久以前的事了,外公,我們都在一起注視著天空。麥可拿出他的皮夾放在枕頭下收好,才躺在那張帶著霉味的床上。

明天,我要在山間走走;他想道。他就這樣躺在床上仰望窗外的星空。又過了一會兒,明月逐漸的變得清晰而圓滿,這浪跡天涯的醫師於是痴痴的凝視著這象徵母愛與難以捉摸的星球。月亮變得愈來愈大彷彿想成為注目的焦點;麥可逐漸的落入一種恍神的狀態。不知不覺的,他的四週完全變成白茫茫的一遍,舉目望去到處都是月亮。他突然明白,他不再是躺在床上而是飄浮在外太空。他回首看著熟悉的地球,地球卻己在非常遙遠的地方,這種無比遼闊的空間與距離感使他心生畏懼,於是‘碰的一聲’他就又跌落床上。他渾身冒冷汗的驚覺,他是靈魂出竅了。而且是非常不舒服的那種。

我想我還是可以在地球多待一陣了;他心想。


到了第二天早上,他在空氣稀薄的山間散步,他驚覺到遮蔽他雙眼的障礙物已經不見了。如今,在他眼裡全世界突然開闊了,原先稀薄的山中空氣如今卻充泝著編織成物質世界的一些豐富的靈感。這些靈感源自扎實的物質而且存在於兩種氛圍之中,時間於是變成三度空間的現象。那是一種不可思議而互相交流的世界。由於在他腦中閃過許許多多的想法,使他在瞬間了解到數之不盡的因與果。他那平凡的軀體在此刻似乎變成功能獨具。


在月亮終於圓滿之前,你停滯的知識將再度酥醒,不過黑死病將帶領著你懺悔。他回想起賀米斯說過的話。


難道這代表我的家人是因我而犧牲的? 他突然領悟到這一點。難道這就是赤裸裸的事實,是凡人無法承受的事實? 這令人詫異的醒悟讓他感到無比的心痛。


上帝難道沒有慈悲心?他呻吟著。如果我的家人只是這場遊戲中的棋子,那我又算是什麼? 莫非,我們全是一場戲裡的傀儡。他心中反複的剖析這種種的想法,只消一會兒,他就對那萬能的造物者充滿怨恨。

可是我又憑什麼恨祂? 很快的,他再度思量。我只是微不足道的一個小螺絲釘。他終於又放下了心中的不滿。

我將演好我的角色,要讓那些生命中不可承受之痛消失; 他暗自決定,於是這位重生的預言家緩緩的登上山頂。匆匆流動的資訊不斷的在變化,沖擊著他的第六感卻又叫人難以拿捏。他順其自然的讓這些資訊流動著。他在一處突出的崖頂俯視波城北方這一片美麗的山景。就在此時,他又感應到片斷的訊息: 波、拿、羅崙,火多於血。 潘普與朵昂思囚禁著偉人。不巧的是這個謎被一陣新的圖形與影像所打斷,也使他感到步履蹣跚。

我得重新學習走路了;他驚訝的發現。

第二天,諾斯特拉達姆斯離開了庇里牛斯山區,他前往波城的市政廳去詢問有關潘普與朵昂思這兩個名字的相關事宜。當地一名官員在辦公室接見他,一頭亂髮的麥可為了安全起見,也秀出他的醫師頭銜。

很抱歉,我沒辦法回答你的疑問,”官員說道;“也許市長聽過這兩個名字。請在那邊坐一下。”

麥可就坐在接待室,那個房間裡有個人用泥土在做雕像的模子。麥可遠遠在看著塑模的過程,不久,他就乾脆過去找那個人聊天了。

你要做什麼雕像”他問道。

聖母瑪莉亞。”那個工匠冷冷的回答。

要用什麼材質來鑄模?”

銅。”

麥可再度坐回去等待,過了一會兒,他對於聖母瑪莉亞的刻板製作手法感到不悅。終於,他無法旁觀的又走向做雕像的地方去。

目前這個階段,這雕像不像聖母瑪莉亞反而像惡魔。”他找岔的說。

工匠感到被羞辱的大叫:“我要把你的評論往上報。”

工人的叫罵讓麥可感到顫慄。市長終於現身了,並把這名陌生的學者請到他的辦公室裡。

潘普與朵昂思,”他仔細的想著,“後者是朵昂思河的名字。不過,我得查查我們的檔案。下星期再回來,到時候我可能可以給你更多的資訊。”

那星期,這位外來的訪客突然在市政廳被人秋住衣領捉了起來,並被當局控以褻瀆的罪名。諾斯特拉達姆斯必須上法院了。他在法庭中承認他的確對那名工匠有此批評,不過他為自己辯護說; 他是在批評那名工匠的無知而非批評聖母瑪莉亞本身。

你有証人嗎?”法官問道。

不幸的,沒有!”

那你的辯論就沒有說服力。因此我判你在拿城的監獄服刑一星期。我這是輕判你的。”

麥可就這樣被戴上手銬押走了。不料,因為拿城的牢房在整修,所以他就被轉押到羅崙的監獄去了。

我這裡從來沒有關過科學家。”典獄長說。

你最好在我逃脫前,快給我一些水跟麵包。”麥可硬生生的說。

典獄長聽得哈哈大笑的說:“再三天,潘普就會來接我的班。我會懷念你的幽默。”

幽默感不是我的強項,不過,能請問你叫什麼名字嗎?”

朵昂思!”


被釋放後,這不為人接受的學者不自覺的在夏朗德的一處森林小徑中一邊閒逛一邊思索著他最近接受到的這一段天降的訊息。

如果我把這訊息跟星座搭配起來呢? 他忖道。那麼,只要一、兩天,我應該可以精確的推算出預言事件的日期。

正當他彎腰想拉高他寬鬆的褲管時,有一株山毛櫸告訴他,它有株同類就要倒下了。於是,他很小心一步一步的往前走,果然,就有一株栗樹在他面前垮了。

你是想給我啟示嗎?”這怪人傻傻的問道。跨過地上的障礙物後,他回想著己然兌現的預言,也懷疑預言的單純度又將之前的例子拿來相比較。

短期的預言展現出不凡的能量,他發現到,不過為了探測象徵意義,我需要更多這個主題的相關知識。可惜,我沒把年輕時那些清晰的夢境記錄下來。從此刻開始,他將以一本日誌記錄下所有的預言而且偶而要串聯一下。


他聞逛好一陣子之後,聽到有個造訪此地的商人說在諾曼地的海邊小鎮費康有個修道院,那裡有很好的客房可住,而且那裡的修道人都很慈悲,聽來那個地方感覺是個暫時穩居很理想的地點。於是,他決定聽取這種建議,加入那個位於白琧崖下的修道院。

那個修道院是屬於聖本篤修會所管轄的,修士們遵守他們在四世紀時的精神導師所立下的種種規則。諾斯特拉達姆斯一到那裡就重重的丟下他的行李,然後就有一位麥比倫兄弟前來問他有何需要協助之處。

我想在這裡住一陣子。”這名訪客說道。此時,有一群身著黑袍的修道士正緩緩的從他背後走過。

可以啊。我們希望我們的訪客能嚴格遵守規矩。換句話說就是跟著我們一起吃、睡、工作。”

正合我意,因為我目前正好需要規律的生活。”麥可開心的回答。

別以為會很輕鬆,”修道士又說;“大家都得從早上七點就辛苦的忙到晚上七點半。然後,大家還得參與冗長的訓誡。而且每逢單數整點就要進行短暫的祈禱。此外,這是每星期七天的生活模式。哦,對了,還有早餐是在六點整。”

太好了!”

一天當中有一些時候,你可以從事自己的活動。”這位修道士麥比倫說完後便指派一間房間給麥可。然後,麥可就跟大夥兒一起吟唱十二點整的彌撒曲。當夜稍晚時,他們有一個小時的休閒時間,使得麥可發現麥比倫的另一面。其實,麥比倫是個帶點叛逆又很有趣的修道士。

我們的導師,本篤,迴避世上所有的財富與誘惑,”他聊了起來。“我們當然也一樣,不過,你還是應該嚐嚐我的花茶。我的花茶裡加了很多的酒。”

我等不及想嚐…”

稍後,他們就到他的房間去。這位快活的本篤修士,倒了一些自製的酒給麥可。

這東西太棒了。”麥可一飲而盡的說。

我想也是。這是我搜集世上二十七種罕有植物與花草調配而成的。”麥比倫自豪的說。

這是很豐富的組合;我想跟你學。日後,我搞不好可以運用你這些花草的知識來對抗疾病。”

沒問題。明天晚禱之後,你可以到我的廚房來看一下。我們的祈禱是為了世人,不只為自己。一樣的,我們的知識也應該與人分享。”

麥比倫漸漸的教導他的新朋友如何辨識與製作花草,而麥可則協助他辨認古字體。

你看,這是有關占星的文字,是你的專長。”麥比倫說道。他與麥可一起看著一些書本,這位溫暖的修道人的友誼對麥可而言,來的正是時候。經歷了他人生中最慘淡的日子之後,麥可心裡的傷逐漸的癒合。他決定要在春天來臨前,留在這所修道院,過著嚴謹的生活。

有一天下午自由活動的時間,麥可高高的坐在一處崖上,俯望太西洋的地平線。英國的海岸就在不遠處。

迷人的倫敦城必然是在海的那一邊,他很清楚。可是,除了湧入多弗海峽的海浪,你什麼也看不到。海鷗的叫聲喚起他的注意。海鷗追隨著正在收網的漁船。突然,他的腦海又浮現一個預言,是有關英格蘭的預言。有個不幸的事件將會在那島上傳開。不過,是什麼事件? 他目前還不知道。在一個他從麥比倫借來的文件之中,他查閱著英島的星盤。

目前天上星星與各星球之間的位置直到1666年之前不會再出現,他仔細的計算著,任憑風吹動著書本。他痴痴的拿著筆,思索著即將出現的災難,可惜是什麼災難還不清楚。我得採買正確的工具,因為時間的種種計算非常廣泛。

接著,他記下一些觀點並將相關的算法以密碼方式記在旁邊。

萬一這些記錄毫無掩飾的就落入那些可恨的宗教法官手裡,我的麻煩就大了。我已經學乖了。

當夜他心滿意足的上床去。孰料,在叫人起床的讚美歌聲之前,他就突然驚醒。最起碼,他是這麼想的。

失火了!”有人大叫著,煙霧飃過他的房間。麥可大驚失色的下床往樓梯下衝去。一樓已經失火了,熊熊大火似乎也無法消滅了。

伊莎貝爾,妳在哪裡?”他混亂的大叫,當然,他馬上想到他的女兒已經死了。在一樓的濃煙中可以看到破裂的石灶,而且室內的溫度非常高,還有好幾包破掉的麵粉灑落在地上。

這裡不是修道院,是做麵包的烘焙坊;他突然了解到,我在做夢!大火突然朝他燒過來,打斷他的思緒。當他逃離火焰時,突然想到夢中的身體不知道是否不怕火燒。於是,他當下就勇敢的回身用手去接觸逼近的火焰。

!”他痛苦的慘叫,然後立刻就逃出門了。

不過,我還是覺得這是一場夢,他暗忖道。火焰像大海般往其他的建築物蔓延過去,麥可在一處安全的距離外觀察著火勢。他很好奇這夢中的城市到底是何處。烘焙坊的對街就是一座很壯觀的橋,他記得他在相片中看過,這就是倫敦塔橋。

別光是站在那裡!快點來幫我們!”一名英國人突然叫道。

我完全可以聽懂他的語言;麥可詫異的想道,看來在夢中,人是以心念溝通的。

不過,這位法國的旁觀者沒有前去協助的意圖。他是個穿越時空的旅人,不是倫敦人。火焰迅速的在河濱區密集的木造房子之間竄燒,那一區易燃物太多了。打火的人員已經衝到現場,不過在那座榙橋邊的水車已經壞了,也將水源切斷了。火勢已經無法控制,不見消退的風勢將大火吹向河岸與市中心去,因此有好幾個地區都陷入熊熊大火之中。猶在夢中的麥可沿著火焰走,走入受到威脅的富裕市區。因為沒有水可以滅火,他發現打火的人員已經在拆除一些相鄰的屋舍藉以控制火勢。最後,大半的城市都陷在火海,連聖保羅大教堂也毀了。後來,風勢逐漸消退後,人類記憶中最大的火災才漸漸的熄滅。而倫敦的舊市區則盡成廢墟。(: 1666年的倫敦大火)


一年後,在史特拉斯堡。當天,雨下得非常大,諾斯特拉達姆斯還在到處遊盪,他走進一處有很多人在唱民歌的建築物之內。工人們手中的啤酒壺跟著音樂在晃,他們大聲的唱著:“醉吧、瘋吧、鬧吧,我一口咬住我的啤酒,我跟雷內喝一品脫、跟雷諾德喝一大桶。”

麥可看著這群微醉但很快活的工人,不禁微微一笑。那裡面的樂手演奏著很多樂器,有移動式的風琴、長笛、低音喇叭。下一曲戰樂則還有鈴鼓伴奏。

我們再喝一杯。”有人吆喝著。麥可跟一桌開心在喝酒的人坐在一起,為了合群之故他也叫了一大品脫的酒來。接下來宣佈一首就要開始的新曲:“飢渴之聲”。過了一小時左右,整個樂曲的風格變了。六弦琴的曲子逐漸的讓客人感到狂喜,整個音樂變得很撩人。然後,有幾個歡場女子就出現並開始誘惑現場的男客。當然,心花怒放的男客是色瞇瞇的盯著這些女人看,只有麥可,他雖然跟大家坐在一桌,不過,他完全不感興奮反而是很冷靜很自制的。顯然,他是不感興趣的。在那酒吧的另一端,他發現有一個氣質不凡的紳仕,他覺得自己認得這個人。這頭髮灰白的的老人戴著圓圓的貝雷帽,正在跟他的同伴,也就是一個年輕貴族說話。不過,在昏暗的燈光下他們的五官麥可不是看得很清楚。麥可好奇的想過去看清楚。他一走近還是不確定那人是誰,直到那老人家突然看著他時,他才想起來。

你要做什麼?”那人問。從他的貝雷帽底下露出的是梳理整齊的頭髮。

我想你是伊拉斯莫斯!”麥可回答。

這位荷蘭學者感到一陣驚喜。“被人認出感覺很好。您是哪位?”

我是諾斯特拉達醫師。”很有趣,他想著;這名偉大的思想家竟然有著尖尖細細的嗓音。

伊拉斯莫斯沉思般的看著他,顯然他是不認得麥可。

這位是弗朗維候爵。”他介紹他的同伴。

請坐。”候爵說。麥可感謝了他才坐下。

!我想起來了,”伊拉斯莫斯大叫。“我想我有一次去義大利時聽過你的名字。你就是那個叫教宗把自己關起來以躲避瘟疫的醫師?”

是,正是在下。我是在朱利斯史凱利傑家欣賞過你的畫像。”

哦,史凱利傑,”伊拉斯莫斯嘆道:“我還沒回他的信。”

這兩位學者才要開始聊天,就有兩名歡場女子到他們這一桌來。他們注意到傲傲的麥可就想去挑逗他。這兩個放浪形骸的女人唐突的坐在他的大腿上撫弄著他的鬍子。他們周圍的人全目瞪口呆的盯著這一幕看。麥可這一桌的人也好奇的等著他的反應。

顯然,你很迷人。”候爵開玩笑的說。

不過,這位前抗疫鬥士卻只是僵硬的直視前方。那兩個女人開始親吻他的額頭還刻意的把胸部貼近他的臉。這下子整個酒吧的人全靜下來看這場好戲,只剩下六弦琴的聲音還不識相的在室內迴蕩。話雖如此,這名修行的醫師對此種於挑逗毫無妥協的意願,他在這兩名女子耳旁耳語幾句,這兩名女子立刻逃之夭夭。這下子大夥兒看得一愣一愣的,搞得原先歡樂的氣氛變得很尷尬。店老闆很能對付這種場面,他立刻叫樂師全力的把原先快活的氣氛全力的給帶回來。

你到底對那兩個女士說了什麼?”伊拉斯莫斯與候爵好奇的問。

說他們在一星期之內會死於一種職業病。”麥可一回答就惹得伊拉斯莫斯哈哈大笑。

用你這一臉的正經來說這種傻事是最有趣的了,根本沒人會想到這只是笑話。”

這不是笑話。”麥可解釋。候爵一聽嚇了一跳,覺得這句話很不上道。

你當醫師的人不可以這樣。你剛才的話不是診斷而是一種詛咒。”

不是詛咒,是會兌現的預言。我只說實話。”這位預言家回答。

真的?基督的教義嚴禁這類的行為。”候爵揶揄道。

那我可以指出一些在聖經裡的章節給你聽,弗朗維大人!聖經中的約耳書有說:上帝相信有人擁有預言與預知幻象的天賦。在阿摩司書中則說上帝將他的決定呈現給預言家看。在申命記書中寫道,上帝譴責所有形式的秘術,只有占星例外。在希伯來書中有說;一切都是赤裸裸而開放的。還要我繼續嗎?候爵大人?”

那自負的傢伙閉著嘴不回話了。麥可於是繼續說:“我從小就可以看到未來的異象。我也有學占星學。”

候爵等著他博學的朋友伊拉斯莫斯能說出一些批評的話來反駁麥可的吹噓,不過,並沒有。

我沒有任何評論,”伊拉斯莫斯說。“我沒有預知未來的能力,所以我只能談論自己的經驗。”這下子,候爵的臉可臭了。

終於,有個思想開放的人了。”麥可低聲的說。

女人對於這類宗教界比較認同,”伊拉斯莫斯又說,“因為他們可以找到一個同情的人來聆聽他們談論有關丈夫的心事。”

哦,我可不會討好女性,”麥可反駁;“那些三姑六婆!”

那些女士錯看你了。你是常規之外的人,不過,也不是最差的。那些淑女們是去哪裡了?”伊拉斯莫斯問道。

那些離開的女人又回來尋開心了,不過,沒有膽敢再接近那詛咒人的一桌。

無知便是福,”這位人道主義者繼續說;“簡單一句話就可讓他們再度快樂起來並與他人分享這種福氣。”

接著他們的對話換了個主題,結果是這位來自鹿特丹的思想家已經七十歲了,可說是一種罕見的高壽。當時的平均壽命才三十五歲左右。他還對麥可說,他就要出發到巴塞爾(瑞士境內)去。

所以你到史特拉斯堡只是要休息一下?”麥可猜道。

部份是的,我也是為了明天要到市政廳去接受人道主義的褒揚。此外,我也是透過人道主義學者賈克柏溫普菲林才認識弗朗維候爵大人的,我跟溫普菲林很喜歡談天說地的聊在一起。”

由於溫普菲林,史特拉斯堡變成文學重鎮。”弗朗維候爵大人不再臉臭臭的對他說道。

當然,所以我們才會認識。”伊拉斯莫斯同意。“每當我造訪此地,弗朗維大人就很熱情招待,所以我們就常聯絡了。”

這一桌三人在一起聊到深夜。最後,店家告訴他們要閉店了,這三個人才喝下最後一杯啤酒。一走到店外,他們在晴朗的夜空下互道珍重。年長的荷蘭學者說,他希望改天能有機會再見到這位先知醫師。

機會恐怕不大。”麥可說。他預見到伊拉斯莫斯將會在這一年的夏天與世長辭。

這位年老的人道主義學者了解到這個暗示,也能面對他有限的生命,於是他們二人溫暖的握握手。讓人感到驚訝的是,原先臭臉的弗朗維大人竟然會邀請剛認識的麥可到他的城堡去住一住。麥可當時也沒什麼要事,所以就接受了他的邀約。畢竟,他到這世上是來體驗生活的。


一星期之後,這位預言家就坐著一部不同凡響的馬車前往位於史特拉斯堡附近之羅朗尼的弗朗維城堡。車夫花了一點時間才找到那座城堡,因為城堡本身位於一處偏僻的森林之中。在那巨大的城堡區域入口處有間看門的小屋,他在那裡通報他的來訪。門房毫無疑慮的就把大門開了,讓馬車進到前庭。幾分鐘之後,他才看得到隱藏在樹林之後的城堡,城堡四週完全由護城河所圍繞。馬車通過護城橋才在城堡前的階梯前停下。弗朗維大人立刻前來相迎。

諾斯特拉達姆斯醫師,你能來訪真是太好了。”他佯裝歡迎。很明顯的,他還很在意在伊拉斯莫斯面前被麥可羞辱的事。

要不要先在城堡花園逛逛呢?”他建議。

他的客人覺得已經可以伸伸手腳了,於是就同意主人的建議。此時,弗朗維大人假裝一切都很OK,然後就帶著麥可走到一處由山毛櫸做成的迷宮。

你這裡很壯觀。”麥可說。

候爵大人在感謝他時,突然有了一個點子,他暗忖道; 我要用此人的預知能力來損損他。我要他當著我所有的賓客面前大出洋相。

於是他們緩緩的穿過這座中心有馬可波羅小雕像的迷宮,其實這中心位置也就是作為迷宮出口的地方。接著他們就穿過一個十字轉門進入一處種植許多不同水果的果園,然後弗朗維大人還帶他到蔬菜園去看許多不凡的國外植物。菜園旁就有幾個小棚子,其中有一個棚子裡有養兩頭豬,一黑一白。

諾斯特拉達姆斯醫師,”主人突然自顧自的說了起來;“你自稱是預言家。你是否可以為我預言,這兩頭豬,哪一頭會是今晚的菜餚?我保証,我不會對我廚師談及此事。”

這個問題感覺就像個陷井,不過麥可還是毫不猶豫的回答:“我們今天的晚餐是黑豬,因為會有一隻野狼來把白豬吃掉。”

一回到城堡裡,弗朗維大人立刻違背承諾,抄捷徑趕到廚房去命令廚子殺了白豬當晚餐。於是廚子就聽命的殺了白豬,並將準備好的白豬擺在烤肉架上。他在廚房忙的時候,叫著他的小廝:“小葛,到花園去幫我摘點香料進來好嗎?”

由於沒人回答廚子,所以他就到處找,找不到人的廚子最後也只好自個兒到花園去摘香料了。孰料,就在那要命的關頭,一頭虎視眈眈的野狼從開著的廚房大門跑進去叼走了白豬。廚子回廚房一看,在氣極敗壞之際,他決定不告訴他的主人,直接就去把黑豬殺了,然後匆匆的做為晚餐之用。此時,賓客早已等在客廳聊天了。

你讀過溫普菲林的作品沒?”一個貴族問他。

沒,我看的主要都是科學性的論文。”麥可回答。

哦,我高度推崇他…”

謝謝你,我會記取你的意見。”他客套的回應。

候爵大人開始歡迎他的賓客並請大家一一的到餐桌去就座。一開始的幾道前菜,大家談的東西很多,直到要上主菜之前,城堡的候爵大人才請所有的賓客注意他的談話。

為了讓這美麗的夜晚更有深度,我想引述我朋友伊拉斯莫斯的話:‘ 真正的快樂存在於我們創造的假象之中。’雖然我很尊重他的座佑銘,我還是想多補個一句。今夜,就讓傻子做夢吧,因為很快的美味主菜即將上桌讓我們的口水直流。讓我們接近真正的快樂吧!談到做夢,我希望大家注意,事實上今夜我們這裡就有一位預言家。”

賓客們驚訝的面面相覷,不曉得主人指的是何人。麥可輕鬆的坐著,他早就知道弗朗維大人想幹嘛: 想讓他出洋相。

就是諾斯特拉達姆斯先生。”主人宣稱。屋內的貴族全感到不自在,因為主人介紹的聲音聽來很諷刺,所以大家全帶著懷疑的眼光在看麥可。

今天下午我這位客人就預言到我們的主菜了。我個人是不相信這種無稽之談,不過,我們還是來看看他的預言是否正確。再問諾斯特拉達姆斯先生一次: 我們今夜的主菜是白豬還是黑豬呢?”

是黑色的那隻。”他站穩立場。候爵大人以手勢示意廚子把蓋著的主菜端上桌,接著就在那關鍵的一刻,他把蓋子打開了。候爵大人萬萬沒想到,在他眼前的竟是黑豬。

這不會是被烤黑的白猪吧?”他絕望的問。廚子老實的承認自己的錯並証實那隻的確是黑豬,因為白豬被野狼咬走了。一屋子的賓客於是哈哈大,搞了半天,候爵大人整到自己了。他沒正眼看他那難以捉摸的客人,不過接下來的時間,麥可倒是忙著接受大家的讚揚。

這受人歡迎的醫師沒問題的能在這座城堡中放輕鬆的過好幾個星期,享受那種豐裕的生活,直到他的主人終於再也無法忍受他的存在而下令他離開為止。他一下令,第二天麥可就不帶遺憾的離開那座城堡了。

享受了一陣子的奢華的日子之後,是該淨化一下心靈了,所以麥可就決定要上山去。他到阿爾卑斯山去享受山上純淨的空氣。瑞士聯邦壯觀的大自然是一種難能可貴的體驗,他發覺他的心靈變得更為寬廣。他的視野也提升了。成長是痛苦的同時也是困難的,因為受苦與享受是如此貼近的一體兩面。

人為何得先受苦才能享樂?”麥可在獨自穿過安靜的山中湖泊時大聲的問。

可是湖泊依然沉默以對,麥可穩穩的划著小艇。哦,我想我知道了。我們在年少時虛耗許多的才能,如今才得拼命的恢復當年的質感;他如此的說服自己。

山中的神祇,請告訴我,為什麼讓一個小寶貝擁有一切,卻又在事後將他逐出天堂般的樂園?”

青山無言以對,他只有自行詮釋生命的神秘。如今,他對動物、植物感到嫉妒,牠們只要活著就能讓造物者滿意。不過他仔細一想也就感到無所謂了,畢竟質感只是人自己塑造的,他很渴望有朝一日能以他自己的力量來觀察赤裸的真理。逐漸的,他再度能享受生命,能欣賞每一座山巒的美,他輕唱著大自然的禮讚。每一座高山賜于他的就是清晰的思維與美麗的景緻。一度,他穿越華利斯的羅納河。

現在,我知道我要被帶領到何處了。”他對於精神上的尋覓有了一種觀感。“到義大利!”

於是,麥可愉快的享受獨自一人的旅程,前往偉大的教庭聖地。幾星期後,就在普魯賈附近,他在山間小路巧遇一群修道士。從他們困乏的外表可以看出他們是聖方濟會的修士,他們身著灰色袍子,是聖方濟的追隨者,聖方濟亞西西宣傳以貧乏作為接近上帝的方法。他們接近時,麥可就謙卑的低著頭並閃到一邊去讓他們通過。他從眼角餘光發現到一名聖方濟修士時,不禁欽慕的低叫一聲並立刻跪下來以他的額頭去輕觸那名大為震驚的修士的腳。連麥可自己都被此種唐突的仰慕舉動嚇到,他了解到自己遇到的是在他之上的上人。

請不要這樣,我又不是什麼要人。”年輕的修士回應。

不過這名預言家看得很清楚,他說;“我一定要向您致意。你曾經是貧窮的養猪人家,如今是一名簡樸的修道人,不過有一天你的姓名會燙金的在聖彼得大教堂的最高處閃閃發亮。你是未來的思道五世教宗。”

無比震驚的這名年輕修士疑惑的看著他的兄弟們,不過,他們也不知道該怎麼想。

條條大路通羅馬,我親愛的朋友。願主與我們同行。”他以此話歡送那群修士。經過他長時期的自我懲罰,麥可終於在富庶的威尼斯城尋求安頓的生活,反正改變一下也無妨。這座城市已經過了黃金時期,光環也逐漸的在消退。不過,他還是很好奇要去參觀這西方世界最大的港灣。這城市也是知名的馬可波羅與哥倫布長成之地。當時,哥倫布才剛剛發現美洲。

麥可搭著一艘小漁船到那巨大的港灣去,停泊在港灣的有數十艘的船隻。多年來,有一些國外的絲綢、香料與奇特的珠寶都經由此地進出。他拿著行李跳下船,然後就從一大堆寫著中國字與阿拉伯字的袋子或箱子旁走過。

這似乎是個很忙碌的地方。”他輕聲的笑著對自己說。整個威尼斯被濃濃的霧所覆蓋,不計其數的宮殿、教堂、水道都很難看得清。麥可很快的就找到一些中等級的旅社,然後就把他的行李放到他挑上一家旅社裡。他決定要先在這城市裡走一走,於是就從這老舊的旅社樓梯走下樓去。

先生,你忘了你的鑰匙。”店東叫住他。

我不需要鑰匙。”這位學者以流利的義大利文回答。“因為,我對此地有信心。不過,你倒是可以告訴我,哪裡有小船可搭?”

義大利店東說他姪子可能可以帶他搭船出去繞一繞。稍後,麥可就坐在一艘小船之上繞行許多由小橋所連結的河道網路了。

路過的?”那個姪子問他。

可說是與不是。我想,我可能會待久一點。”法國來的麥可回答。

那你一定很有辦法。有閒有錢又能獨立自主的人可不多。”


當他們的小船從嘆息橋下通過之後,船主開始抱怨時局:“沒錯,不過未來確有衰退的看法…”不過,他的客人並不想聽他發牢騷,於是麥可把注意力放在忙碌的水路交通網。“我的夢想還沒實現。昨夜,我又做了惡夢…”船主的話匣子一開完全關不上。

這是主要的運河: 大運河。”船主盡責的對他介紹。“那座是麗都橋。”

過了一會兒,麥可看到了最美的地方,他要求在公爵宮下船。

不久,我們這兒就有嘉年華慶典,也許你會想參加。”最後船主建議他。

不,我對那種事沒興趣。”不多話的這個外國人邊說邊把一枚銅板放在船主的袋子裡,然後他的身影便從宮殿後方消失了。他進入的那個城市正是由總督所統治的區域。


外面的街道有音樂聲飄來,麥可於是決定放下手上的書本。

我看我還是分心一下好了;他暗忖道。於是他離開他位於樓上的房間就近的去欣賞熱鬧的節慶。威尼斯人群聚在熙熙攘攘的街道,大家都把自己打扮得很有過節的氣氛,臉上都戴著各式各樣不同角色的高雅面具,主要是模仿一些學者、上流商人、丑角、俏女佣這類的角色。

明天,大家都會抱怨一夜的惡夢,因為這種活動一點作用也沒,反而叫人神志不清; 預言家自言自語的嘟嚷著。聖馬可廣場之上,夢幻般的景觀如火如荼的在進行,廣場上有滿滿一大群尋歡作樂的人也有震耳欲聾的音樂。為了避開擁擠的人潮,麥可靈活的沿著岸邊走,在避開一頭綁在大柱子上的獅子後,他到了一個較安靜的小廣場,他在那裡看到一名不平凡的女子。她的脖子上戴著大衛之星,身旁還聚集著一群小孩子,他們正在玩弄一隻由彩繪玻璃做的蝴蝶。那就是諾斯帝教徒的蝴蝶。他好奇的走向他們那邊。

多美麗的蝴蝶!”他叫道。可惜週邊的噪聲太大,連他都聽不到自己的聲音。

那名女子看到他走近,她什麼話都沒說就遞給他一個惡魔的面具。這舉動也許是在暗示他要融入節慶,於是他就自動的把面具戴上。正當他想問她,那面具是否適合他時,那名迷人的女子跟其他的小孩就像變魔術般的消失於無形。他四下一顧,視線卻被群眾擋住了。等他再度能看到她時,她已在一所很古老的圖書館旁,她對他招手示意他走過去。麥可於是默默的穿過人群,不過,等他走到圖書館那邊時,她又不見了。他感到有點尷尬。還好,很快的,他又看到她跟那群小孩邊跳舞邊穿過‘紙之門’,他一看也掙扎的朝那中央建築物走去。他進入那個前院之後,看到的盡是火星與海王星的雕像。他匆匆的四下一看; 她就在那裡!她正登上巨人之梯,顯然她是在逗著他玩。

這是某種嘉年華的儀式嗎?”他對著她大叫,不過他的聲音還是被四週的吵雜聲淹沒了。他決定要去一探虛實,因此就被誘到一個較安靜的巷子裡。那個神秘的女子跟她的小孩在一個樓梯間前跳著舞,然後就走入一間房子裡。夕陽的餘輝將房子的陰影拉得長長的,那個房子的內院有一座水井,不過卻完全看不到那個女人跟小孩。

有人在嗎?”他問。

可惜沒有人回答他。在那內院之中,他察覺到有一扇門,於是他就開門進入一條通往另一個院子的的窄通道,那個院子裡倒是可以看到有好幾扇門。

倒底要引領我到何處去?他猜想著。第一個入口之前寫著平和,於是他便打開那扇門。那房內有一張桌子,桌上正中央放著有七個小座的燭台。他回想起童年時的七燈燭台。

哈囉,有人在家嗎?”他又叫道,依然沒人回應。

那個女人跟她的小孩全憑空消失了。突然,他聽到大街上傳來小號的巨響,他不加思索的就走到戶外去看看是什麼活動。他走到他才走過的那小巷中,結果什麼也沒看到。尖銳的小號聲再度響起,似乎是從聖馬可廣場傳來的,所以他決定回到那廣場去。一路上,他發現到所有的街道都出奇的淨空了。這座城市怎麼在轉瞬間變得空蕩蕩的,只剩下幾個穿著戲服的市民恐慌而拼命的在逃。他攔住一人問他為何逃。

嘉年華已被下令禁止了。”那人回答。

總督下令的?”

總督早就不存在了。”此話一說那威尼斯人立刻逃之夭夭。

這學者匆匆的趕往聖馬可廣場去,那地方現在只剩下一點點節慶的餘味。他驚恐的往四下一看。連在柱子邊那頭獅子都不見了,取而代之的是一座新的雕像,那是一匹往後仰起的駿馬跟騎在上頭的一個英雄人物; 他的名字是拿破崙波拿帕。

捉住戴面具那個人!”有人突然大叫。

麥可轉身發現有一隊法國士兵朝他跑來,麥可直覺的往上一躍就以飛行的方式逃離那緊追不捨的士兵。很快的,士兵就到處都是,而且他們的焦點全放在站在屋頂上方被斷定為參與嘉年華派對的麥可。

他沒辦法一直站在那上面的。”有名軍官說道,同時他也封鎖住附近幾條街道。

諾斯特拉達姆斯看到了眼前的危機也試圖朝海洋的方向飛去,孰料在這要命的關鍵地心引力卻突然拉住了他,使他開始往下墜。一小隊士兵衝上碼頭試圖一把扯住這違規人的領子。狀況變得異常怪異,麥可於是咬著牙往下墜。剛剛好飄落在一處小斜坡,然後他就順勢落水了。士兵們不死心的想撈到他,不過他敏捷的往水面下潛,然後就找了個船隻停泊的區域躲起來。


第二天上午,這個旅人在綠樹如蔭的威尼斯大教堂思索著他的夢境。這一次,他完全跟現實脫了節,而且他甚至不清楚是哪一天的事。這令人昏眩的城市讓他感到非常困惑。

拿破崙,他記得了。不過,那人還要幾百年後才會真正的成為一個有實權的大帝; 他估算了一下便在他的日誌中記錄此事。很難想像,所有的事、所有人都真正的存在,只是在等待著適當的時機兌現而已。還有那名迷人的女士:她是想賜給我一些慧根,或是想保護我逃離法國士兵帶來的危境呢? 無論如何,危險是過了。他是常常在夢境中飛翔的,不過,飛到未來倒是頭一遭。很可惜他的自我意識還太強。在最關鍵的時刻,他失敗了然後往下墜。

明天是嘉年華第一天,先生”一名園丁突然對他說。

麥可友善的對那人點點頭,便又想道: 萬一那名拿破崙的追隨者成功的捉住了我,那會發生什麼事呢? 如果我想安全的待在未來,我在夢境中就必須保有意識才是,否則我飛得愈高,就會跌得愈慘。

那名園丁爬到樹上修剪樹枝,並警告麥可躲開一個較大的樹枝。

現實如何切入那種夢境? 麥可繼續沉思。從那一天起,麥可決定每一天都要練習跳躍來測試地心引力。他深知,在那較高的世界,地心引力是微乎其微的。高度愈高地心引力愈小。這位學者站起身來,拍拍身上的落葉,然後就離開那個小公園了。目前為止,他的預言是因為地點而被誘發的,不過,他認為,有朝一日他應可:立足一個地點而能造訪全世界。


在威尼斯居住幾個月之後,麥可開始渴望改變; 他想多出外走走。他跟一家船公司查過,想搭他們離開的第一艘船離開此地。三天後,他就收拾行囊準備登上才抵達港口且停泊在船塢旁的一艘三桅帆船。這艘荷蘭藉的船,船長是派沙特,這船原是艘貿易船,不過這次沒什麼貨,所以也就歡迎付費的乘客登船。麥可歪歪斜斜的行經一些木匠走向那艘帆船,在上下船的梯子前有個水手在留守。這艘“天神號”比起其他一些奇奇怪怪的船,船身感覺是比較修長的。由於葡萄牙西班牙爆發探索的熱潮,所以造船工業一時大發。

嗨,我是諾斯特拉達姆斯乘客”他對那名留守的水手說。

水手傲慢的檢查他的名單,然後就用荷語說話。麥可示意他聽不懂,那水手於是回答:“沒有諾斯特拉達姆斯。”

麥可向他要那張名單來看。

看,這就是我。”他指著他的名字一個字母一個字母的唸給那人聽。

那水手從鼻子大聲的哼了一聲,然後便比出要錢的姿勢用荷語罵了幾句:“曼玲,曼玲,不然就滾蛋。”

麥可先把船費付清了就準備登梯上船去。“自作聰明的渾球。”他低聲的罵了一句便上船了,他一上船就朝一群聚集在一個主桅處等著安頓的乘客走去。

你要到馬爾它做生意嗎?”一個多事的小個子男人問道。

麥可不置可否的搖搖頭。那個威尼斯人了解到跟麥可完全聊不起來,於是就轉而去找另一個女士談。“這艘船真棒,夫人,妳說對不對? 花了三個月才造好的。”

那麼久?”她問。接著,那小個子便開始一長串如何把木材磨光的解釋。

還好後來船長來請大家注意他的說明。船長用義大利文先歡迎所有的乘客,還告訴大家他們剛剛進了一堆黛爾夫瓷器上岸,現在要帶著一批香料到西西里去。這艘船是從阿姆斯特丹來的,那是一個漸漸受到歡迎的城市。荷蘭人用胡椒、肉豆蔻、丁香、中國茶、咖啡、糖還有起司等等來做貿易。

船長的演說到一半就有一名水手在叫他,於是他便結束演說走開了。突然,不知從哪裡冒出一股腐臭味。顯然,目前的潮水正適合出海。於是他們立刻緩緩的在一些小船的引領下離開那個港口。到了大海與港口的交接處,船頭的三角帆一調整好,這艘船就迎著微風進入開闊的大海。

諾斯特拉達姆斯把他的行囊全放在他的艙房,此時,他再聞到那股惡臭味。有個水手對他說,是因為這艘船早期有載過奴隸。那股惡臭味在甲板以下的空間更是嚴重,麥可於是連忙回到甲板上去呼吸新鮮的空氣,當時,其他的乘客也對逐漸消失的威尼斯感性的在道別。

我寧可面對未來,他思索著;他開心的在船首的平台上散步。他站在那船首的位置飽覽壯觀的大洋景色,船身劃過海平面激起無數白色的水花,感覺就像自己是一隻飛過海洋的大鳥;他幻想著。休息一下子後,他再度回到船尾的甲板去。他看到派沙特船長站在前甲板,其他的舵手在幫他掌控主要的方向輪。

這正是面會船長的好時機,麥可認為,於是他再度朝船長走過去。

你是來問我們的船是否有按航線在走嗎?”派沙特問。

正是,我們很快就會航經有許多海妖的小島,我很好奇你是否能完全的抵抗他們的誘惑。”

你在讀荷馬寫的奧德賽嗎?”船長猜。

對,不過是希臘語的!”

嘖,嘖,我們來了個學者乘客。我也識字,知道嗎?不過,我沒什麼時間看書。當然,閱讀地圖倒是我通常得做的工作。你要不要到我的艙房去看我收集的地圖?”

麥可接受船長的邀請,他們邊聊邊走到船上最大的一間艙房去。派沙特的口臭很嚴重,他的整個艙房都有那股臭味。這個當醫生的人,原想勸他要用酒精潄口,不過,他自己還是忍住了。

也許等下次見面再說吧? 他想著。船長在他面前的桌上打開一張亞德里亞海的地圖。

喏,這就是我們航行義大利這隻靴子的方法。”他以手指畫出那道航程。“這裡就是我們得提心海盜的地區。”

這地圖真好。”船長的客人說。

是法蘭德斯人的製圖家畫的,我還有一些他的作品。”他自豪的從箱內拿出一些土地與海洋的地圖。

這些是最好的一些作品。”他接著說。“是用一種新的投影法畫出來的。舊地圖上有許多錯誤,大家都說就是因為如此,哥倫布試圖找另一條路線去印度時才會走錯航線。”

這些地圖很實用。”麥可讚同道。“不過船隻的位置用星星來測量更準。”

派沙特哈哈大笑的說:“那是當然的,沒有雅各史達的話,我們是會迷路的。”他從一個抽屜拿出一個很奇怪的但可測量星星的器具。接著他又說明:“你看,這個斜角旁就能看出緯度的數目。”

這個東西必須對著北極星?”船長的客人猜道。

看來你也知道一些星星的知識。”派沙特說著就把那雅各史達放到一邊去了。

懂一些,我研究占星多年。”

你看看這東西,看你感覺如何?”船長拿出一個有個大鬍子男人造型的壺放在桌上。壺上的那張臉很像他自己,卻又不是完全像

哦,我不覺得很怎樣。”麥可老實的回答。

派沙特又拿了些銀幣出來秀,然後才帶點不客氣的表示他得回去工作了。那些銀色的小東西真的很美。這個學者訪客為此次很有意思的邀約向船長道謝,然後又花了一點時間站在外面吹風。


天色逐漸暗了下來後,大家都回到他們的床位去,船隻輕輕的隨著海浪上下搖晃。到了夜裡,海浪變大了,帆船也搖晃得更激烈。因此麥可很難入睡。過了一陣子,他開始暈船,不過,他也只能怪自己。經過了四天,他們才終於通過義大利這個靴子造型的國家,同時也看到在地平線上的西西里了。

也許我應該在此地上岸,麥可考慮著。我是不習慣海上生活的人。那天的晚上,在廚房端給旅客吃的東西是一種很詭異糊糊的東西,他們稱之為大鍋菜。

還好海妖沒出來亂。”廚子邊說邊給大家一大杓。

這附近有海妖?”有個叫吉塞彼的人驚恐的問。

那當然,一個月前,我們才從海怪奎肯的手中逃走。奎肯是巨大的海怪,可以把整艘船給弄翻了。”

然後大鍋菜救了我們?”

因為海怪不喜歡大鍋菜。”廚子一說,吉塞彼立刻把那盤主菜給吞了下去。

瞎說。”有個要去馬爾它傳教的天主教神父打斷他的話。“你親眼看到那個不喜歡大鍋菜的海怪嗎?”

嗯,也沒有啦,我當時人在廚房。”廚子說。

全是虛構的故事,又因恐懼與無知才誇大事實。”神父的說法讓在座的大家全鬆了一口氣。

奎肯海怪,不就是那隻有長長的觸腳的大章魚嗎?”麥可猜測的說。

對,正是,喏,我沒說錯,連我們的學者都這樣說了。”廚子開心的回答。

我想我明天可能不到馬爾它了,”麥可很快的回應,這一說讓大家全慌了。

不過,大家知道嗎?比起海怪,我們被海盜攻擊的機率還比較大。”廚子提到。

好,恐怖故事夠多了。”神父責怪他。“我們這兒可是有淑女在場的。”

晚餐過後,在寂靜的夜裡,船隻緩緩駛入西拉庫沙灣後就下錨暫時停駐在這港灣。當時麥可卻躺在床上發著高燒,不知道自己到底是怎麼啦。

我是暈船,或是因為吃了那種大鍋菜造成的不適?他猜想著。那頓荷蘭菜餚像塊石子硬生生的塞在他的胃裡完全沒消化。同房的一位旅客聽到了他的呻吟就去通報船醫。船醫是半睡半醒的來檢查他的病號。睡不著的船長也一同前來,同行的還有他的口臭無情的攻擊著這可憐的病人。

一天用漱口水漱三次。”麥可突然昏亂的大叫。

他在胡言亂語。”船醫悲哀的說。“得盡快送他上岸去。他到陸地可以得到比較好的醫療。”

一大早這名病人就被一艘小帆船送上岸,進入西拉庫沙的醫院。那一天他搭的那艘《天神號》也離港繼續往馬爾它前進。

麥可病了幾天之後,西西里的醫生還是搞不清這位法國病人到底怎麼了,他就是一直在顫抖,抖個不停。

最好放點血,讓不好的體液流出; 醫生忖道。

!”麥可的手被捉住時,就大聲的抗議。西西里人一驚便暫時取消了這種療法。

雖然麥可偶而會醒來,卻很難保持意識清楚。他很努力,可是還是會不停的昏過去。高燒持續不退,當地的醫生就又想放血了,還好有個阿拉伯人出乎意料的來拍拍他的肩膀。

我要這個人到我家去療養,因為這裡對他來說太吵了。我會對他負全責。”

哦,阿加查里先生!”醫生專注的大呼。

病人於是被轉送到在海邊的一間華廈,那裡還有一個溫和的女性很有愛心的在照顧他。無微不至的照護、海水還有安寧的環境的確產生神奇的功效,他的燒也就漸漸的退了。幾天之後,他就能靠自己的雙腿站立,而他神秘的恩人也在此時前來見他。

我看終於有進展了。”那個有著黑褐色眼珠的男人說。

那當然,不過,如此無私幫助我的您是誰呢?”

我是阿布阿加查里,不過,我的妻子法蒂瑪才是真正照顧的人。我只是下令把你帶到這裡來而已。”

哦,你救了我的命。”麥可對他致謝。他的救命恩人開心的聆聽著海邊傳來浪花拍岸的聲音。

我們兩個都不是西西里人。”阿布說道。

對,我同意,我是法國來的,你呢?”

波斯的巴格達”這個阿拉伯人身穿從頭披到腳的毛質布衫。

你們怎麼會跑到這島嶼的?”

我的妻子跟我在這裡落腳,因為這裡有一股自由的氣息。不過,我必須暫時離開你了,因為現在是我們禱告的時候。我們很快就會再見面的。”

這回教徒離開房間後,病人的注意力就集中在海洋跟海浪之上。隔天,他就有體力跟阿加查里跟他的夫人一起吃中飯了。

西西里最美之處在於阿拉伯與基督教的文化在此地融合。”阿布說道。他的客人贊同的點頭,此時,溫柔賢淑的法蒂瑪也開始在桌上擺放碗盤了。

你會想家了嗎?”這回教徒接著說。

不,不很想,我離家多年了,現在我是到處走。”

我想你是隨心所欲的在旅行…”

你這麼快就了解我了。”麥可吃驚的回答。“那你都在忙些什麼?”

我的生活是追隨蘇非神秘與禁慾的教義,這也是回教的一種神秘的運動。我也用我的母語出版作品。”

很可惜我不懂阿拉伯語文,不然我會很願意欣賞你的大作。不過,也許你可以談談你的作品。”

阿布想了一下,此時他的妻子也把熱菜端上桌了。

我最近的一本書是《極樂的靈藥》。”他於是舉例說。

哦,我還以為回教是只重視服從的美德。”麥可說。

不,不全然。許多回教徒也許相信服從,不過,可蘭經跟回教教法只是外在的表現。阿拉的真義是愛。”

所以,就是這種真義救了我的命。”

你一定是個有福氣的人,我親愛的朋友。”

過去這些年,我沒注意到我是有福氣的人。”麥可咕嚷道。

嗯,生命的真義總是超乎表象的,而且總是有重重考驗。不過,也許會有一個女性很快就會進入你的生命,讓你的人生較為順利。”

此時法蒂瑪送上湯品,這對阿拉伯夫婦也開始安靜的吃起飯來。由於他們怡然自得的行為,大家也就不用客套的說話,他們的客人也就能安心的享受他的餐點。

一星期之後,他感覺好極了,也覺得是他再度踏上旅途的時候了。

老鷹又想再度飛翔了嗎?”阿布一發現麥可想見他便直接問他。

麥可會心的一笑。“我該如何感謝你?”

活著,這就夠了。”這位回教徒真心的回答。

麥可擁抱他並說要給他一些錢,不過,阿布斷然拒絕。麥可也向阿布的妻子致謝後才再次的一個人踏上旅途。


西西里南部是美景如畫的平原,不過只要你往北看,就能看到全歐洲最大的埃特納火山讓人感到不安的聳立在遠遠的地平線之上。在西拉庫沙這個小城裡,諾斯特拉達姆斯發現火山附近的區域又有被地震侵襲的痕跡。過去這一年,白雪覆蓋的火山頂之上已經可以看到縷縷白煙。話雖如此,他再度回復對山巒的興趣,於是就對自己說要去爬那座山。為了爬這座山,他也對自己的體能狀況進行充份的測試。

一切似乎都很健康; 做了最後的屈膝測試後他下了這個結論,然後他去買一頂防晒的舊軍帽就出發了。在前進火山的路途上,晚上,他就在熱情好客的農舍裡過夜。當他穿過許多大大小小的平原之後,地形終於開始往上。旅途逐漸變得艱辛,埃特納也逐漸變得更大。火山腳下的土地日漸肥沃,西西里人種植柑橘類的水果、橄欖、葡萄、無花果、大麥、小麥。火山顯然可以取走生命,也可讓生命生生不息。麥可造訪最後一家農舍時,問起火山的近況。

你八成是瘋了才會想去爬那種山玩。”農夫皺著眉說。

我喜歡挑戰危險。”

哦,反正是你自己的性命。”然後農夫就給了他最理想的登山路徑。

第二天,麥可就拋下文明,一人上山去了。他很快的就找到一處有松樹聚集的地方,他在那裡先吃了一個橘子才又穿過森林繼續往上爬,穿過林子後竟是一大塊的不毛之地。此時,地形也變得更為陡峭,所以他只好再度停下來喘口氣。在那個地方他可以俯微瞰西拉庫沙的港灣,而船隻遠遠的看起來就像小針一樣。

如此渺小而無助,讓我聯想到人類;他很有哲理的想著,同時也打算再度揹起他的背包。

我好寂寞; 他突然悲歎著。我想念我的家人、甚至是我自己的國家。他垂頭喪氣的突然感到十分想家。

好,在陡峭的山間是沒時間想東想西的。所以,他決定繼續他的山中之旅。從他的左側,他可以看到一個有岩漿、有熾熱蒸汽飄上來的山洞。

火、土、水與風。根據上一個農夫的話,這些年都沒有火山爆發的情形了。無論如何,這座火山冒出許多的煙,只要在這附近的區域幾乎都看得到這種狀況。

你會保持安靜的,是不是?”麥可繼續爬他的山,不過,當他聽到一聲巨響伴隨著濃煙爆發之時,他的臉色整個蒼白了。火山灰從山的一個側邊噴出,不過不是從火山的主體噴發。

還好,虛驚一場!

費盡千辛萬苦之後,他抵達有下雪的山區,在那個地帶什麼植物都沒,只有一些奇怪的多刺矮樹欉。這位獨行俠往山坡下一看,看到許許多多的岩漿從側邊溢流而出。

看起來真可怕。我是不是太有勇無謀了?他暗忖道。可是,天氣看起來很好,爬到山頂應該是可能的。最終,他真的爬到山頂也看到宏偉的火山口。他走到火山口的側邊一探,不禁感到十分的恐懼。孰料,他頓失重心,差一點點就掉到火山口裡了。還好,他及時的踩住一個點而且死命的攀住地面設法不往下掉。因此,掉落到火山口裡的只是他頂上的帽子。

真是差一點點就沒命了!”他望著躺在火山口底部的帽子咕嚷道。

為何我突然恐懼上了心,我不懂,剛才我背脊為之一寒。是對高度感到害怕嗎?或是為了山上的空氣稀薄?或是因為那硫磺味的熱汽?他真的搞不懂。收拾起驚甫未定的心情,他小心翼翼的繼續他的旅途,並設法欣賞大自然出奇的美景。

在山頂待了一陣子之後,這名登山客開始感到寒顫,於是就開始往山下走。等他安全的抵達火山腳下之後,他決定要朝北方去。這個抉擇讓他付出很大的代價,因為事實証明那是一條更為艱辛的路途,是非常崎嶇的山路。他花了兩星期的時間,才到達位於港口的小鎮帕勒摩,他十分疲憊的閒晃了一陣。

雖然一路漫長的旅行,卻不能溫暖我的心,他氣餒的想著。他行經一座諾曼地式的大教堂就進去做彌撒,於是他這才確知:他想回到法國。


麥可找到一艘葡萄牙的船隻願意帶他回到馬塞里。經過三天的航程,法國造船小鎮那宏偉的石灰岩山崖就出現在眼前了,聖尚山與聖尼古拉斯的堡壘依然在守護著這個區域。船隻緩緩的駛入港口,不過,由於不尋常的漲潮使得這個碼頭區有部份是陷在水裡的。

這會對羅納河造成問題;這位科學家從船上往四下一看,不安的思索著。登陸後,麥可在馬塞里中央區域的加尼畢耶地區找到一個住的地方。後來,他決定要在碼頭區找一家海鮮餐廳慶祝一下他回到祖國。

很快的,我就可以回家去探望親人了,他開心的在一個露台上想著,當然那是沒被水淹到的碼頭區。

一名侍者過去讓他點餐。“午安,您需要吃點什麼?”

你們這裡有比目魚嗎?”

沒問題,你看看,比目魚都可以直接游到這裡來。”侍者開玩笑的說。

好,我要吃一條用奶油煎的比目魚。我餓壞了。”

要喝的嗎?”

要,我要一瓶啤酒。”一股想慶祝的心情在這孤單旅人的心中油然而生。

我也許看錯人了,不過,你不就是以前那個很有名的醫生嗎?叫做諾特,或,諾斯特…”

諾斯特拉達姆斯!對,就是我。很開心這麼久了還有人認得我。我在國外多年了,今天才回來。”

那你回來得正是時候。”侍者突然一本正經的說。

怎麼了?”

我們這裡發生有史以來最大的水患。整個羅納河三角洲受到阿爾卑斯山區一連幾星期的大雨而被大水淹沒,加上海平面的過高使得大水無法疏通。水患的情況因而更為嚴重,現在又已經証實有瘟疫的病例了。”

哇,這會是很糟的連結。”麥可了解了,他立刻聯想到位於聖雷米的家人,聖雷米也在塞納河沿線。

很多人都淹死了。”侍者仔細的說明。“悻存者所有的家當都沒了,也無家可歸。道路都毀了,牛隻的屍體都在河裡漂著。”

聖雷米也有災情嗎?”

那是一定的。整個卡馬爾格都淹水了,根本很難找到路進去。”

這表示那裡的人沒有安全的水可喝了…”

這我倒不曉得,現在的災情已經被地方政府控制了,不過他們需要有醫藥背景的人去幫忙,特別是一個像你這種程度的醫生。”

哦,我會捲起我的衣袖盡力的。”麥可說。“你最好給我一些簡單的東西吃,不要比目魚了,因為我已經沒有心情慶祝了。”

過了一會兒,他就到當地的市政機構去報名,而且他們馬上就派兩名助手給他。

當水位開始逐漸下降之時,他們這個三人小組立刻啟程騎馬前往災區去提供緊急醫療救助。

我再給你們複習一下我的急救方案。”麥可對他們說。“我們目前能給災民的就是要說服他們,平常的水不能用了,連用來清洗都不行。只有煮過的水或用乾淨的水桶盛裝的雨水才是安全的用水。等我們回來以後,就盡可能多製造玫瑰花瓣丸並分送給災民。”

他的兩名助手仔細的傾聽之後,他們一行人就在午前趕到塞納河畔;當時河面上就可以看到漂著一些屍體,而且他們的馬匹也開始不聽話了。因此,他們索性下馬,把馬綁在樹下。

我們來看看這些可憐的人死因為何。”麥可說。

他們走到河邊拿起一根樹枝去探測一具漂在河邊的屍體。

設法轉過來,我才能看清楚。”領導的人說道。

經過一番掙扎之後,他的助手終於將屍體翻轉,結果他們看到的是佈滿膿瘡的臉。

黑死病!”他們不禁全打了個寒顫。

我們最好快點,馬兒會習慣的。”麥可嚴肅的說。


他們費盡千辛萬苦抵達第一個水患的村落,那裡卻已是同時遭到水患與黑死病侵襲的地方。街道上都還是積水,有的地方還漂著人與動物的屍體。災情逐漸在他眼前成形,諾斯特拉達姆斯深恐這一場災難將會是他有生以來最大的一次災難。他們一路上很痛苦的趕赴各災區去告知災民,安全用水的訊息。在大羅納河與小羅納河之間,他們到達一個屍橫遍野的地區,情況慘到連他們的馬兒都不肯再往前走。沒想到,這種慘狀不只是一個村落,接下來的幾村莊都是這種慘狀。死神發揮了全力,災民的選擇不是溺斃就是死於瘟疫。在烏蘭村這個地方,災民只剩恐懼,於是他們團團圍住這三個騎士。麥可拼命的想掌控他的馬,因此他命令那些災民退開。

不然你們來這裡幹嘛?”災民大叫。

來教你們如何用水!”這位醫生回答。

你們只帶話來?”

對,不過,你們只要聽從我的勸告,就有存活的機會。”

滾吧。”一個村民嘲諷的說。

此時,那些村民突然拿起石子、樹枝丟他們。他們三人於是匆匆的離開。

他們連趕幾十座村莊之後,終於到達河流分支的地區,那是小羅塞河離開它的老大哥的區域,也是麥可熟到不能再熟的地區,他們很快的就要抵達聖雷米,他的出生地了。人口是大量的流失了。


不知道我是否還有家人存活;他悲哀的想著。

於是他離開他的助手,迅速的趕回他父母的家,果然他的家就像廢墟一樣。他還是下了馬,試圖找到還活著的人。可惜,完全找不到人,於是他就到當地的市政廳去刺探父母的消息。

唯一的官員知道他有個弟弟在郊區有個房子就快垮了,於是諾斯特拉達立刻上馬飛奔而去。很快的,他就看到弟弟伯特朗懷裡抱著一根木柱站著。

麥可,你沒死。”他的弟弟一眼就認出他來,他大叫。

一看到麥可,伯特朗立刻把手上的木柱扔在地上,兩兄弟涕泗縱橫的抱在一起。

父親跟母親呢?”麥可連忙問。

他們已經過世一段時間了。”伯特朗抽抽答答的說。

我們其他的兄弟呢?”

海特淹死了,我不知道朱利安的情況。他住在較高的艾克斯普羅旺斯。安東尼還活著,他現在在阿爾勒的市政廳工作。其實我們家還算幸運的。不過,你為什麼這麼久都沒消息?”

哦,說來話長。我就長話短說:我的妻小過世後,我有半年的時間算是處於半瘋狂狀態。”麥可回答。

當時這消息還是艾奇的市政廳轉告我們的。”

我還是感到罪惡感,伯特朗:抗瘟疫鬥士的家人全被瘟疫消滅了。”他若有所思的陷入另一個時空。“這麼說,你是在修復你的房子?”

對,你可以看出,還有很多工作得做。”

哦,那我們就快點把事做好,我自己也有事得忙。不過,我很快就會再回來看你們。”

於是,兄弟倆再度道別,各忙各的了。

直到水患與瘟疫最壞的階段過了,麥可才定居在普羅旺斯的沙龍鎮,那個地方的居民大都對他展開雙臂歡迎他的定居。因此,他決定長住在該地。一年後,他在聖馬羅設立一家新診所。此外,他也製造出一些精油和常備藥方,同時也出版一些討論美容與衛生的小手冊。當時可說是他的時代正要開始的階段。唯一美中不足的,就是他的身邊還缺少一名女性。




第五章