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  諾斯特拉達

第一章


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第十三章




上至多瑙與萊茵相會共飲之地

大的駱駝無悔

鄰近隆河與盧瓦爾河暴力引發

雄雞將在近阿爾卑斯山之區摧毀他


今夜將是帶領凱撒來個星座之旅的好時機,諾斯特拉達前去找尋他兒子。

妳有看到凱撒在哪裡嗎?”他在樓下問安妮。當時,她正拿一盆溫水在泡腳。

哦,今天下午稍晚時,他在市辦資料館打雜。不過,我不知道他現在人在哪裡。有什麼事嗎?”

今天晚上的星星很亮,我想帶他入門。”他解釋。

可惜,這孩子還是不見人影,於是他父親就決定在閣樓做點工作。他已經有一段時間沒利用這閣樓進行冥想了;因為克里斯朵夫大都待在此地。反正,他已經不需要隔離了,這些年以來,他的超自然本事已能與家居生活結合,他需要的寧靜就在他的心中。

正當他完成某一名客戶的占星命盤之後,他的兒子走了進來。

哦,來人不正是我的凱撒嗎?”他愉快的說。

爸爸,我們現在要看天體嗎?”這名十來歲的青少年邊看著展示架上的胚胎邊問他爸爸。

這時機正好,我的孩子。”麥可閤上他的書本站起 ,他打開天窗並取下與人同高的那個望遠鏡的蓋子。這望遠鏡就安置在天窗之下。

都快跟這儀器一般高了。”他看著他兒子低語道。

好,我們來看看…在那裡!你看,凱撒,就在最後那道陽光的上方:就是水星麥丘里,掌管智慧與心智能力的星球; 就離太陽黃道度數28度角的位置。”

我只看到一顆小小的粉紅色光點。”凱撒看著望遠鏡說。

很小不過很重要,我承認,這是需要培養的品味。男孩子喜歡的總是比較壯觀的東西。”麥可把儀器對準月亮,接著又說:“再看看。”

哇,好美。”凱撒不禁說道。

驚喜是智慧的開始。”麥可說道。

過了一陣子,直到天色變暗後,他帶著他兒子參觀天空中各個遙遠的角落,就像很久很久以前,他的外公帶領著他一樣。


六月時節,鎮上有個慶典。伯特朗跟他的好朋友,終於完成通到沙龍市的運河挖掘工作,這灌溉運河的開幕式可說是熱熱鬧鬧的展開。工程師本人親自開鎖,讓運河的水自由的流入,觀禮的大眾熱情的鼓掌,另有一支樂隊也演奏起苦練多日的樂曲。

安妮想讓這難得的慶典延伸到家中,因為她的丈夫有風濕所以無法親臨這場盛會。他的弟弟安東尼跟朱利安以及他們的家人當然也都受邀。為此,他們在後院架起長長的餐桌,因為這幾年,他們家族成員增加不少。小孩子的數目,成長驚人。家裡的小孩子在大人身旁跑來跑去的,真是個忙碌的景像。麥可為了這場派對,特地從蘭斯訂了一桶的香檳,四兄弟就為了這工程的完工舉杯同賀。而在花園後頭,家眷們則忙著在炸雞肉。

嘿,要留點給我們喝,可敬的男士們。”安妮邊翻著烤肉串邊叫道。接著,她對身邊的女士們低語;“沒有我們在身邊,他們就墮落了。” 現在大家對安妮豪放的個性都很習慣了。

伯特朗熱切的說起長長的故事給小孩子們聽,原先大家聚精會神的在聽故事;不過,雞肉一煮好,伯特朗的故事立刻被打敗。女士們直接把雞肉放到餐桌上,讓一群飢腸轆轆的客人吃。

不,謝了。”只有麥可不吃。

什麼?你不吃這種美味的肉?”朱利安說。“這是以前你最愛吃的。”

對,以前是。現在,我比較喜歡天然的香味。”

得了吧,今天就省省,麥可,今天是很特別的日子。”伯特朗要求道。

不,我得考慮到我的健康!”

就吃一點點應酬一下好了。”安東尼也在求著他,可是他們的大哥很固執。

那我再給你倒點香檳好了。還是,香檳對你的健康也有害?”伯特朗問。

好吧,那就半杯好了。”麥可有些為難的說。

於是,大家就開始享受美味。“真的很好吃,淑女們;這絕對不是讓人拒絕的美味。”男士們稱讚著料理的女士們。

不久之後,他們的話題來到經濟方面。“伯特朗,你叫我們投資運河,的確是個好主意。”安妮說。“利息收入很好,票面價值也升高了。我們想再投入幾百克朗。”

太好了;我們會安排的。”這個工程的包工邊吃邊說。

蓋了九年才蓋到這裡,”麥可嘲弄的說;“一年大約兩公里。速度比蛇還慢。”

盡管嘲笑我好了,兄弟,不過利潤可是清楚得很,全在帳簿上,大家都看得到。”伯特朗邊伸手拿豆子吃邊回答。

如果你們有爭論的話,我可以給你們雙方法律諮詢。當然,家醜是不會外揚的。”朱利安開玩笑的說。這個演起律師戲的人,不客氣的給自己倒了一大杯香檳喝。

你家門前老是站著一大堆人,難道不會把你們給逼瘋嗎?”朱利安的妻子莎賓問道。

沒錯,成名的缺點就是如此。”麥可回答。此時,一個小小孩朝著花園的圍籬走去。

隨便什麼人都可以跨越那個圍籬。”伯特朗說道;“沒有人闖入讓我感到很意外。”

你說的沒錯,我們是得把防禦做好一點,也到了該整修跟重新裝潢的時候了。”當大哥的人坦承。

那我有個好主意。”伯特朗又說;“亞維儂有棟房子空著,你可以去租幾個月。然後,我利用那段時間低價幫你整修房子,你就可以暫時遠離那些來朝拜的香客了。一石二鳥之計;你意下如何?”

你不會忙不過去嗎?”麥可問。

哦,工程是一直有的。不過,最大的一個就是這段運河,已經完工了。為了我的大哥,這位天子嬌子,我當然是可以挪出時間的。我知道去哪裡弄到又好又美的材料。只給你一個建議:正面要簡單一點,稅金才不會比天高。”

別再拿我的工作開這種爛玩笑了。”安東尼意外的火氣很大。

對不起,兄弟,我太誇張了。稅金不全然是不好的事。”伯特朗安撫的說。“住在大城市裡的人,都會比較誰家的建築最美。”

我想這是很有道理的提議。”麥可終於說;“安妮,妳意下如何?我們要不要去亞維儂住一陣子?”

星星都已經告知我們此事了。”她帶點醉意的說。

我會做出很好的藍圖。”伯特朗說;“你們先不用做出任何決定,看過設計圖再說。”

麥可,告訴我們,人類的未來為何。”感到有點失落的愛麗莎突然問。

不過,麥可沒機會回答,因為安德烈就在此時打翻了一杯酒,就在他眼前。

熱鬧的派對總是會如此的。”伯特朗大笑道。

談到派對。”朱利安接下這話題;“下個月就是五旬節了。你們有人要慶祝嗎?”

我不要。”麥可邊擦乾倒出的酒邊回答。“你們要嗎?”

不過,想維持這種猶太傳統的似乎只有當律師的那一家人,當然,他們也是秘密的慶祝。

在我離開之前,”伯特朗在派對即將結束之時說;“我想舉杯敬我們的父母。他們賜予我們許多值得感恩的東西。”於是,這幾位兄弟們同時高舉酒杯追憶他們的雙親。


設計圖通過之後,伯特朗跟他的工人立刻著手要整修房子的工事。同時,諾斯特拉達一家就在某一天上午搭乘馬車前往亞維儂。他們一家子經過亞維儂的橋樑之後就進入這座不受遊客歡迎的城市,也是這位當爸爸的年輕時學習占星學之地。對麥可來說,所有的街道他都還很熟。而且,彷彿是命運刻意的安排,他們要搬進去的那間房子,就座落於他的大學之旁那個教皇公園,現在那所學校已經個多功能的機構了。

他們下了車紛紛拿起行李走進那間房子。這漂亮的房子,傢俱已經齊全,他們一進去就感到很舒適。麥可只有帶來一點工作,所以住在那地方,他反而有更多的時間陪陪安妮跟孩子們。

因此,搬過去的第二天,他們就帶著家人到岩石公園的那個小鎮去參觀,當然,那崖壁還是高高的聳立著,一點也沒變。離開那個地方後,他們一家八口人在亞維儂市逛了好幾個地方,例如他們的父親曾經住過的那個聖阿格里路。如今在那個區域就有一家店在販賣小飾品跟玩具。

這一家人很享受這種城市的生活,不過,當爸爸的這位,因為關節的問題,不想離住處太遠。

我的身體似乎一年比一年更沒彈性了;他坐在公園裡的一張板櫈上時不禁輕聲的自言自語。這公園倒是歷久不衰,他看著他早就認識的老橡樹,這些樹木一點老態也沒。

麥可,我們要去那家玩具店;我們馬上就回來。”安妮向他報告。

好,我沒問題。”玩具店?

他的家人跑開之後,微風輕撫著他痠痛的關節,而他年輕時的記憶也開始浮現腦海。

時間真的如指間的流沙般消逝於無形;他思索著。過了一會兒,安妮跟孩子們提著大袋小袋的回來。我的天,他們就像那個新世界裡的血拼客。這有趣的情景讓他的心情再度快活起來。

他這些小孩,迫不及待的就在戶外拆開他們新買的玩具。麥可好奇的站起來,不過,卻又得坐回去綁好他的鞋子。

該死的痛風;我連鞋帶都拿不穩了。

麥可,過來看看我們買了什麼!”他的妻子叫道。

我來了,我來了。”他站起身時,累得連鼻涕都滴下了。此時,安德烈從一個滾動的呼拉圈中跳出,凱撒則忙著在模仿這種漂亮的運動。

你玩呼拉圈太大了。”瑪德萊恩抬起頭來大叫一聲,然後又忙著在看她買來的戰利品。

學者大人舉步維艱的走到他的家人身旁去看他們血拼來的戰利品,有跳繩、一顆球、洋娃娃、彈珠、一個風箏、膠水、毯子,多到一眼看不完的物品。可愛的迪安,拿著一個胖胖的中國娃娃到處走著。

不知道這些東西能讓他們玩多久?麥可猜想著,他直接跟他的妻子坐在草地上。

爹,你跟我們一起玩好嗎?”保羅問他。“我們要玩捉人遊戲 。”

你們小孩子自己玩;你們媽媽跟我,看就好了。”

嘿,我又不是老人。”安妮抗議。她立刻跳起來追著保羅玩。

一天的時光就這麼開開心心的渡過了,大家都在享受這種自由自在的感覺。

過了幾天,兒子們愈玩愈瘋,鄰居們也開始抱怨。可是,當爸爸的人依然放任他們玩;不過,有一天,他們玩起殺人遊戲,保羅想拿一枝削鉛筆刀去劃迪安的肚子,此時,麥可可就要介入了。

好,夠了。把刀子給我,回你房間去!”他生氣的說。於是,他的兒子就乖乖的回到原來乖巧的行為模式。

又有一天,這位預言家被一些市民在街上認出,還被打擾。然後,很快的,他們家的大門前又聚集了一堆香客。於是,他決定剩下來的時間,他都要待在屋子裡。他們這一家人,可以在家中一再的玩卡卡頌堡的紙上遊戲,直到玩膩了為止。無論如何,小孩子們難得能有這一段如此快樂的時光。

有一天晚上,麥可預見到富庶西方的一些景像,不過那些繁華的景像,終就是會逐漸退去的。就在那個時刻,寶琳走進他的房間,她戴著一頂尖尖的帽子,而且她自己還用黑色的緞帶黏貼在帽子後方。

爹,我們不能常常出來渡假嗎?”她問。

等你們長大了,就可以自由的到處去旅行。”他回答,“未來的歐洲人就是如此。”

過了兩個月,安妮終於對這種無限的自由感到厭煩了。

我累了,”有一天,她說; “我很想回到我們自己的家;我甚至會想念克里斯朵夫。”

我想伯特朗快要通知我們了。”她的丈夫告訴她。

翌日,當孩子們在閣樓玩球的時候,他們等候的訊息終於來了。他們的房子已經完工。

終於,這一家人又回到沙龍市,此時,諾斯特拉達姆斯的崇拜者,終於也不想再他家門口空等了。所以他們回家時,已經沒有人聚集在他家門前了。只有一張新面孔在他家門前等著他們,此人就是伯特朗,他在等著他們。一見到他們,他迫不及待的指著他們家的新外觀給他們看。

是個曠世之作!”他們一下馬車,就聽他驕傲的說。

可是我們的家沒有以前那麼舒服。”孩子們立刻抱怨。

整個前廊已經不見了,以防被人闖入,底層的窗戶現在都有鐵欄杆,新的大門,很牢靠,上面有很大的鉸鍊跟一個窺視孔。整棟房子的外觀有點像監獄。不過,窗戶倒是很美,都使用真正的玻璃。看起來很美,而且,他們也是這城市裡,第一家有玻璃窗的家庭。為了保護這些昂貴的彩繪玻璃,窗上的木板門還是保留著。

我帶大家參觀。”伯特朗建議道。

於是,大家一起走進門。客廳用深紅色的木板重新裝潢,牆壁則漆成米白色。地板是無接縫的灰黑色磁磚,天花板更有一個豪華的水晶燈垂懸而下。大部份的傢俱都換成新的。比如說,有一個紅色的沙發,安德烈一個箭步的就衝上那個漂亮的新沙發。

你最好馬上給我下來。”他的父親警告他;“那不是給小孩子玩的!”

客人住的廂房那邊,下最多工夫。”伯特朗說。

他們穿過花園,到客人住的那棟廂房去,原先的走廊已經完全蓋住了,現在直接可以從廂房外面的樓梯走進屋子裡。

嗯,我想你完成了很傑出的作品。”安妮參觀完之後說道。

她的丈夫也有很正面的評語。“內斂的美。”他總結的說道。


諾斯特拉達姆斯再度投入他的大作,目前他的作品已經接近完工階段,從現在開始,他只在他的沙發上接見他的訪客。這些日子以來,房子裡安靜多了,因為三個大的孩子已經在阿勒斯接受教育。

麥可捧著一杯熱牛奶緩慢的走到陽台上,並在一個陽光照不到的角落坐下。

先喝一杯再看看會發生什麼事情。”他輕聲的自言自語。

喝完那杯牛奶後,他閤上雙眼專注的集中精神。於是來自上天的訊息立刻注入他的軀體。我的身體也許逐漸衰弱,不過,在精神層次,我還是可以大步前進的;他開心的注意到;於是,他又逐漸的的與未來合而為一。

此時,一些專門搞壞主意的鬼魂,也在他的腦海中一一的飛逝。他注意到其中有一個可能會成真的壞主意,於是他就決定要追隨這個邪惡的計劃。這個預言,會在伊拉斯莫斯家鄉的附近發生。

在某一天的夜裡,一輛小貨車會停在鹿特丹附近的一個小村莊,就在萊茵河北方,車上有兩個邪惡的人。他們在這個區域到處察看,以確定他們沒被人跟蹤。然後,他們就繼續開車上路,這條小路的兩旁盡是綠草如茵的房舍。到了小路的盡頭,他們把車藏好,然後再小心翼翼的注意四周是否有人跟蹤。那附近很安靜,村民似乎都在熟睡狀態。於是,他們小心的打開貨車的後門取出一個覆蓋好的物體。

詹,小心點!”穆漢默德耳語的說。

這兩個人抬著那長長的物體穿過一個鐵道,然後把那個東西拖到河邊繼續走。他們到了河堤邊時,還神情緊張的看著河對岸,對岸有很多大的油庫,煙囪上的永恒之火持續的在燃燒著。

再也找不到比這裡更好的地點了。”穆漢默德說;“從這裡可以看到幾乎所有的油庫。”

你說的沒錯,不過,別擔誤時間了。現在過五點了,我們落後行程了。”詹回答。

他們把東西藏在樹叢裡後,又迅速的走回他們上鎖的貨車那裡,接著他們又取出一個沉重的箱子,他們也把那個大箱子拖到河邊去。

真理的一刻終於來臨。”詹高傲的說,同時他拉下蓋在那長長物體之上的套子。“這是沙烏地王子送的禮物!”他們二人激賞的看著那飛彈發射器,還是在美洲製造的東西。

嘿,詹,我們在做對的事情,是不是?”

我們是為了真正的信仰,我們的信仰要建立在墮落西方的遺跡之上。這河流將滿溢不信仰之人的鮮血。”他背誦著。

穆漢默德被說服的把那飛彈發射器架在他友人的肩上,並從箱子裡拿出第一枚炸彈。在此同時,有一個很大的油輪正從海面上往河面航行,可是很快的,他們的角度就看不到那艘補給船了。

趴下;別讓船員看到我們 !”詹一下令,他們就聚張的躲在樹叢裡。那艘油輪迅速的往碼頭裡前進,過了一會兒,他們又能看到那些補給的油槽了。

希望你有熟練了。”穆漢默德說。

有點信心。我要把那些東東射成碎片。這一定會變成世界新聞的!”於是, 詹檢查了他沉重的武器,他的夥伴則在旁邊防守著他。終於,這名荷蘭的回教徒給他的阿拉伯追隨者一個手勢要拿那第一顆的炸彈。

好,兄弟,時候到了。”詹說道。他蹲跪在地上,將武器指著那全歐洲最大的油料補給設備。

我差點忘了設定油槽的溫度…”

我們有十枚炸彈,十分之一可能沒有用。”穆漢默德說;“夠走運的話,火勢還會沿燒。” 此時,他的夥伴專注的在瞄準,他發現油輪前方有一些生銹的管線。於是他就瞄準那些東西的上方,沒錯,目標終於出現了。

麥可,你在哪裡?”安妮叫道,可是沒人回答她。

哦,你在這裡,我到處在找你。”這突如其來的打斷並沒有讓預言家發火。他現在已經不會因此失控了。

親愛的,什麼事?”他的雙眼依然閤著。

安德烈在甘納德的蘋果園找到一個小差事。不過,他的工人斷了手指,而我們的兒子似乎得為此事負責。現在那人已經無法摘蘋果了,我們該如何是好?”

我會想一想的。”他夢囈般的說出。

還有一件事,我會經過紙廠。你需要我順便幫你買些紙嗎?”

好,買,幫我一箱素描紙。”

安妮離開後,她的丈夫就又專注的回到攻擊現場。

偉大的阿拉!”詹扣板機時大叫。

炸彈從他的肩上射出。這兩個攻擊的人陶醉般的看著他們發射出的飛彈,看著第一個油槽被炸到。他們咧嘴微笑的注視著大爆炸劃破寂靜的夜晚。那高大的儲存庫被炸開,油料在瞬間被大火吞沒。

我們得保持冷靜。”詹嚴肅的說。

接著,他的夥伴又裝入一枚飛彈。於是,那荷蘭人專注的瞄準,然後又發射了。

下一枚。”詹指示,於是他的夥伴再裝入第三枚飛彈。又有一個油槽被打中了。

真是老天在幫助我們。”穆漢默德說。

這是毫無疑問的。”他的夥伴回答。

這兩個回教的信徒精準的在執行他們的任務,下一個儲油槽又被打爆。火海照亮整個區域,附近的樹木都像臘燭般被燃燒。那一整個工業區在轉瞬間被恐慌淹沒,所有有輪子的東西,都飛快的逃離那個區域。那可怕的熱力,讓人無法忍受。

好耶,火勢往別的儲油庫燃燒了!”詹笑道。

此時,突然出現了一輛火車,就要接近他們躲藏的地點,他們就怕這火車會壞了他們的好事。

怎麼了?這種時候怎麼會有火車?”穆漢默德結結巴巴的說。

我們只管把任務完成就好。只剩四發炸彈了;我不管我們是否會被人看到。”

可是火車可能會停下來捉捕我們!”

別說你從沒想過這種可能性?”

只是,火車一逼近,穆漢默德就嚇得落荒而逃了。

懦夫!孬種!我自己完成這場聖戰!”詹發火的抓起下一枚飛彈。

火車很快的就到達那個地點,列車長早已經被大爆炸嚇到,這下子又看到此人在河邊裝炸彈。於是列車長決定持續加速,讓他自己與乘客安全無慮的通過此地。孰料,詹一時大火就轉身將飛彈瞄準路過的火車。

物質主義的豬!”他低吼。

火車上所有的乘客都恐慌的目睹著這個站在河邊的狂人,只有一個身著棕褐色長袍的旅客例外,那個神秘的乘客,彷彿能看穿這個恐怖份子。

在預言之中,那神秘兮兮的人是誰呢?詹暗忖道,於是他迅速的又轉過身。火車也逐漸消失於夜幕之下。這攻擊手再度回到他的任務,把無數的油槽打成碎片。如今,他已打下六個油槽,燃燒的油緩緩的流入河中。

麥可張開雙眼,焦慮的抓抓他的鼻子。

這就叫火上加油。”他在他記事簿上又加了一筆。

接著,他有點困難的站起,然後就走到廚房去再溫熱一些牛奶。

不科學的信仰是盲目的;他想著;把溫熱的牛奶倒入杯子後,他就坐到書桌前。此時,克里斯朵夫突然闖進來。

我有兩個天大的消息要告訴你,大人!”

好,那你就說。”學者嘆口氣,舒適的坐好。

你要先聽哪一個?好的或不好的?”

你挑就好,克里斯朵夫。”

那就先說壞消息好了。巴黎的巴比雷諾模仿你《大預言》的第一部而且已經出版了。他此舉無異是犯了剽竊罪,我建議你到巴黎法庭去告他。”

我相信沒有人會認真看待雷諾的東西。那好消息是什麼?”

皇后要到南法旅行,她想來拜訪你。”

這倒是好消息。”他的主子微微一笑。

若您允許,皇后陛下會在下個月的十八號來訪。我是否可以回信向她確認?”

那當然,那將是蓋在我作品之上的一頂皇冠。”


皇家的隊伍在巨大號角聲的吹送之中,浩浩蕩蕩的步上沙龍市所在的山坡地。好幾百名的侍衛騎在皇家馬車之前開路,當然,馬車之後也有數百名的待衛軍。城裡的侍衛軍則用籬笆把所有的街道全擋起來,成千上萬的民眾就聚集在籬笆之後迎接皇家隊伍。遊行的隊伍緩緩的沿著城牆前進,途中當然推擠難免,一直到狹窄的波伊索街,整個隊伍才停了下來。

麥可,有人來陪你了。”安妮開玩笑的說。

小孩子全都乖乖的排隊站在入口大廳等著,克里斯朵夫跟女僕也忙著把衣服上的灰塵拍掉。

我的天,沒想到她的陣容如此龐大;麥可從窗口看出去時心想。接著,他就跟他的妻子走出大門。凱瑟琳皇后正從她的金色馬車下來,陪同她前來的還有一群的臣子。

哈囉,博士,你不來找我,我只好來找你了。”皇后對他打招呼的說。

陛下,您的來訪是我莫大的榮幸。”他笑著親吻她伸出的手。

這位一定是你的夫人。”凱瑟琳問。

安妮點點頭並欠身行禮。

我的人可以進去嗎?”

當然可以,陛下。”他一回答,皇后跟她的一行人就進入麥可的家。

喔,麥可,會有問題的。”安妮耳語道;“訪客廂房無法容納這麼多人的。”

不過,她丈夫可不擔心,他直接跟皇后一起坐在壁爐前的沙發上。她的人也全圍繞在她身旁。

法蘭西斯,過來跟我們坐在一起。”凱瑟琳叫道。

年輕的小國王,直到此刻才被大家注意到他的存在,他乖乖的聽他媽媽的話坐在一張由侍從挪過去的椅子上。

你當然知道,我兒子如今是正式的國王,由於他的年紀只有十五歲。所以我還得統治一段時間。”

此時,大家全看著小國王,想知道他對此話的反應。不過,國王倒是沒什麼反應就是。外形高雅的法蘭西斯穿著十分華麗。他戴著高高的貝雷帽,帽子上有金色的流蘇與一個藍色的羽毛,身上穿著一件有著白色大衣領的紅黑色宮庭外套。

我有幸得以在很久以前,在羅浮宮見到陛下您。”麥可打破這小小的僵局。

嗯,是,我記得。”年輕的國王結結巴巴的回答。

我們花了一整天的時間參觀所有的房間。”這一家的主人解釋。

這位法蘭西斯二世顯然不適合統治國家,在座的人也全心知肚明,不過,沒人敢提起此事。相反的,他的母親則是一位傑出的統治者。她所有的侍女都得穿著緊緊的束衣以襯拖出迷人的風采,她本人則穿著非常寬鬆的服裝。

我們想邀你們在昂佩里城堡晚餐,我們這幾天會住在那裡。”皇后宣稱。

哇,少了個很大的食宿問題;安妮此時才放寬心的想著。

陛下,我們很榮幸接受您的邀請。”麥可回答。

我父親對你有很高的評價。”國王突然脫口而出。

我很高興聽到此話。”主人欣然的回答。天曉得,也許此話是真的

不只是他的父親,”皇后說;你當時的忠告是很重要的。我能保全我們的國家,部份原因就是基於你的忠告。在我夫君過世後,吉斯教派與加爾文教派之爭,愈發激烈。我們非常感謝你,所以想賜給你津貼與不同的特權聊表謝意。此外,我們也想賜給你兩項榮譽頭銜,我在此封你為皇家禦醫與顧問。”

皇后將文件交給他。

我很感激您,陛下。”他深深的一鞠躬。

這短暫的儀式過後,皇后與一行人就打道回府,回到附近那座有兩座高塔的城堡。這傳奇性的隊伍消失後,寧靜再度回到這一家人身上。

能嫁給你就像神話一般。”安妮與她丈夫獨處時,不禁有感而發。往後的日子,沒有任何事物能摧毀這不平凡的一天。

皇家訪問此地的最後一個夜晚終於到了,麥可跟安妮前往昂佩里城堡去跟皇后一起享用道別的晚宴。

他們享用一頓無比華麗的音樂晚宴之後,我們這位桂冠占星大師就跟皇后在院子裡散步片刻。

我已經在期待我們下次的會面了,博士。”凱瑟琳說道。

那是不可能發生的,陛下。這是妳最後一次在我活著的時候,與我見面。”

這個消息讓我感到悲傷。”她震驚的回答。

後來,皇后很感傷的跟她這位很特殊的親信道別。於是乎,皇后歷史性的造訪沙龍市(西元1564)終於結束了,生活再度回歸常態。


鎮上第一所學校正式開張。保羅、凱撒跟瑪德萊恩都成了這所學校的學生,他們在學習能讓他們的未來有較好基礎的技能,如簿記、法律與文法這類的學問。有時,會閱讀一些古希臘文與拉打文的文章給學生聽,不過,對一般學生而言,這是很枯橾、很無聊的科目,唯一感到例外的學生是凱撒。他是勤奮好學的學生,同時也是唯一喜愛詩詞與背誦的學生。有一天,他請他父親教導他用英語演講。

我不太會英語,”他回答;“不過,重點在於,你對自己的說詞要有信心,不然,就會沒有力量。也許,克里斯朵夫可以幫你。”這孩子一聽立刻上閣樓去向負責處理國際通信的克里斯朵夫請益。

當夜稍早時,當安妮逛完街回家時發現麥可專注的坐在沙發上思考著。

我回來了!”

我在忙,我的小太陽。”他的思緒還飄浮在另一個空間。

好,我會安靜。”她把一些新買來的戰利品放到櫥櫃裡,然後就在他前面的桌上偷偷的放了一顆水果軟糖。

我把你的餡餅放在廚房裡。”她忍不住想告訴他,她買了好吃的東西。

太棒了!”他邊接收川流而來的訊息邊回答她;“神秘的偏執狂榮耀逝者並在競賽中展現力量。耶路撒冷再次產生紛爭。”

嗯,是指非基督教的派別與應許之地,不過,我還沒看到達成協議。

此時,他的妻子又在製造一些噪音了。是的,她在搬動傢俱。

安妮,克里斯朵夫還沒回來?”

對,他不在家。你要的話可以去用他的書房。”

麥可緩慢的站起,發現桌上的軟糖,就直接拿起來吃。

妳想把這些椅子搬到哪裡去?”他微笑的問。

我要把這些椅子放在櫃子旁邊。”

為什麼呢?”

我只是需要改變;我不喜歡一成不變。”

我想,妳只是想把我扔了。”他開玩笑的說。

才不是!我還給你放了顆糖果。”

是,毫無疑問的,妳的精力太多了。也許,妳應該再開始出門騎馬了。”

才不要!我也許比你年輕二十歲,不過,我也老了。再說,我上次摔傷都還在治療呢;就是跟安潔莉卡出去那一次。”

他知道安妮若是這種說法,就別想改變她的主意。這一家之主於是走上樓梯,有點消沉。上樓的一路上,他還得停下來喘口氣。但是他的第六感卻不斷的浮現這段訊息:他對摧毀的渴望持續擴大,他的追隨者有如跳蚤般遍佈大洲。

近來,他的軀體日漸衰弱。他的關節動不動就有如火在燃燒,因此,他走到書房時就得立刻躺在他那張冥想床上休息。

我的軀殼已經無法掌控我的靈體了;他憂鬱的發現;接著,碰的一聲,他就脫離自己的軀殼;不過,軀體的痛楚卻也暫時的消失了。他再度登上第七層天堂,不過,高層次的天堂又把他帶到另一個目的地去。

這位對外事務部長想要伸伸腿,就把他的椅子往後壓的坐著。通道外傳來炒蛋的香味,因此,他又決定走到前艙房去。這位於駕駛艙下方的透明圓頂艙房,可以觀察到所有的地方,他的翻譯也在此享受大西洋的美景,海平面有如一面鏡子從飛機下方悠悠的滑過。

你睡很久。”吉姆一看到他的主子就說。

對,我需要睡眠。”唐諾伸伸懶腰。“我想以好精神開啟會談。”

搞不好大家會有共識…”

對,跟歐洲和俄羅斯是有可能,不過,我們得等阿拉伯那邊的反應。”他對一名路過的空服員又說;“請再給我倒些果汁好嗎?”

吉姆又喝了些咖啡,然後再次去欣賞眼前的美景。“我好像可以看到那邊的法國。”半晌,這個譯者又說。

法國,哦,是,美國最麻煩的小弟兄。”部長抱怨的說。

飛機接近海岸邊後開始下降高度到海平面之上。

幹嘛飛這麼低呢?”吉姆問。

我們很快就會到達敵方領空,低飛才不會被他們打到。”他的主子解釋。

你是指回教徒?”

對,就在此地。在這個國家,大家都為所欲為。自從塞倫希倫之後,民主就風行,他們也不再遵守歐洲的法律。”

飛彈的衝擊。”

對,有時會從阿爾卑斯山發射飛彈。狂熱的國家主義者全在那個地區。”

布列塔尼的上空應該不會有飛彈來襲吧?”

不會,不過,世事難料…”

如今這架飛機已飛在巴黎大區的上空,以前的‘燈之都’已近在眼前。

嘿,那是艾菲爾鐵塔吧?”

對,說的沒錯。無論受過多少轟炸,這疊銹鐵依然聳立著。”

飛機降緩了速度,能自行彎曲的材質做成的機翼也上下的搖動以準備垂直降落。遲到一小時後,飛機終於在巴黎安全的區域降落,此時的巴黎已經被圍繞在郊區的叛軍封鎖多年。機翼縮回機身之後,就滑行到一個安全網之中。機上的乘客也就下機走到一個移動的通道之上,坐上懸掛的椅子以便被輸送到正確的出口去。有一個掃瞄機自動辨別行李並將行李輸送到主人的面前。然後,大家才被一個真正的職員檢查通關。美國的部長跟他的同僚是由法國總統親自來接機。

很高興又見到你了,唐諾。”法國總統歡迎他們。

我也是,路易斯。其他的代表都到了嗎?”

他們已經就座了。”

有什麼訊息嗎?”

不,我們還沒開始,在等你們。”

一行高官顯要就搭了重防備的車輛,並在警車的護送之下,到達巴黎的中心。

這不是羅浮官嗎?”唐諾問。

沒錯,”路易斯回答;“雖然它博物館的地位已不復存在,卻還是維護得很好。在十二世紀,這裡本來就是一座保護巴黎不受到外部攻擊的堡壘。如今,歷史似乎重演了。”

抵達這座高度戒備的政府建築之後,這一小組人就被帶到一個地下辦公室去,那地方的牆上有許多畫著瀑布流水的全景畫。

歐盟、俄羅斯與阿拉伯的協商人員,全都圍著會議桌坐著,等待著遲到的人員。大家就座後,法國總統立刻開始這次的高峰會。“我們全體聚集在此,目的是要預防回教與非回教集團之間日漸升高的岐見。”

那你們就得先承認塞倫希倫是我們的領導人之一。”阿拉伯方的外交人員奧艾特瓦立刻插嘴說。

你是指那位娶三個吵鬧不休老婆的法國回教徒嗎?”俄羅斯的發言人伊凡諾夫不屑的說。

會議才開始,雙方代表就恨不得掐住對方的喉嚨。歐盟的主席何爾斯坦想出手打破此種僵局:“我們不在乎承認塞倫希倫,不過首先,我們必須命令他的追隨者要尊重我們的法律,比如說給予同性戀跟女性平等的權利。”

我們的領導已準備讓步,他提出建議;先讓歐盟跟俄羅斯的艦隊撤出我們的聖城麥加。”奧艾特瓦回應道。

我們的艦隊是為了沙烏地阿拉伯的紛爭才在那裡的。”何爾斯坦再次解釋。

各位,拜託,請冷靜下來。我們全都因此得利。”美國部長試圖讓雙方冷靜下來。

到目前為止,你們美國人只關心一件事,只有經濟利益才是你們的重點。”何爾斯坦譴責道。“可是經濟不能讓我們走出這場亂局。歐洲因此分裂,而且大部份淪為無政府狀態。”

歐洲一直不能好好的照顧自己。”唐諾呻吟道。

美國就可以嗎?當初都是你們魯莽的攻打阿富汗跟伊拉克。之後,就一直沒步向世界和平了。”奧艾特瓦說。

那都是二十年前的事了;我們已經學到教訓了。”

學到什麼教訓呢?”

哦,我們還是支持攻打阿富汗,這是基於尊重生命。至於伊拉克,我承認美國犯了判斷上的錯誤。回想當時,伊拉克人民並不喜歡我們待在那邊。”總統再次試圖突破僵局的對阿拉伯代表說。

塞倫希倫只要在電視上發表一篇演講,就可以控制在歐洲全體的回教滋事份子。他應該採取這一步的。”

只要那艦隊還待在紅海,他就什麼也不會做。”奧艾特瓦重複。

那艦隊只是施壓要你們交出賓拉登。”總統強調;“無論如何,我們不想跟全體阿拉伯聯盟為敵。

攻擊我們的一個成員就等同攻擊我們全體。不過,幹嘛這樣?賓拉登是個沒影響力的老人了。”奧艾特瓦說。

別想騙我們。”伊凡諾夫插嘴說道;“有証據顯示,他是你們的地下司令。”

你何不拿出一些証據來給大家看看!”

請冷靜下來,各位!”何爾斯坦想打圓場了。“如果塞倫能讓他的人民尊重我們的法律,我想歐盟已準備撤回艦隊,不過,我們可管不到俄羅斯的船艦。”

只要沙烏地阿拉伯沒有盡責,俄羅斯就不會撤軍。我們不想跟那個娶三個老婆的法國笨蛋打交道。” 伊凡諾夫頑固的說。

塞倫不是笨蛋。”奧艾特瓦憤怒的說;他是回教和平的守護神。基督徒跟所有沒有信仰的人才是笨蛋;不只是笨蛋,還是罪犯。被十字軍東征、殖民地主義跟帝國主義所造成的傷口,至今尚未痊癒。”

完全說不通。”俄羅斯人低聲的抱怨。

那我們最好結束這場會議。”奧艾特瓦威脅道,他的同僚此時已紛紛起身表示要離開。突然,所有的燈光卻在此刻全都熄了,而且所有的瀑布畫也消失了。

這是在對我們施壓嗎?”阿拉伯人在黑暗中問道。

當然不是,一定是斷電了。”總統道歉的說,他按下對講機準備說明這種狀況。

真奇怪,對講機也不通了;路易斯驚訝的想著。

等一下,各位。我相信很快就會修好了。”他在黑暗中摸索著,想走到大廳去找人來修理電源。真是禍不單行,由於電子的安全設計,此時入口的門卻打不開,他只好小心翼翼的又往他的座位走回去。

誰的手機可以借我嗎?”

手機打不通的。”唐諾回答;他早已試過手機了。

這到底是怎麼一回事?路易斯猜想著,他感到非常的尷尬。阿拉伯的代表如今是坐立不安。顯然有人在耍我們?”奧艾特瓦下了結論。

絕對不是。”總統熱切的反駁。

也許是美國人搞的鬼。”阿拉伯人的同僚說。

美國人是盟邦,就這樣。他們在這個國家並沒有權力。”總統保証,他已摸索的走回自己的位置上了。

我們只是想要預防第三次世界大戰而已。”唐諾說。

天不從人願,”奧艾特瓦回應的說;“阿加查里在一一○○年時就說過;上帝的旨意是深不可測的。”

相反的,上帝給我們腦袋,所以我們可以自行解決自己的問題。”何爾斯坦消遣性的說。

我就知道,三對一!”埃及人譴責道。

此時,室內又亮了,牆上的全景畫也又出現了。不過,山上卻已經沒有水流下了。

這牆上的影片到底在開什麼玩笑?路易斯懊惱的想著。

有一名維修的主管跑過來跟他私下說話。“剛才是斷電,可是我們不知道是什麼原因造成的。”

此時,與會的人員全都驚訝的在看著那乾枯的瀑布。

各位,顯然這電力的干擾只是暫時性的。”總統宣稱;“不過,請別離開,因為我們還要針對核武議題,協議出一份和平協約。”

歐盟一定支持這種協約的。”何爾斯坦立刻說。

美方與俄方也同意,不過,阿拉伯人還沒打算首肯。

對我方有何好處?”奧艾特瓦頑強的問。

對你們有何好處?”伊凡諾夫有點生氣的說;“麥加不會被核彈炸;只有一般的炸彈。”

夠了。”阿拉伯人火大的叫道。他的同僚再次準備離去,不過,燈光卻又熄滅了。沒有人能離開這個房間。

也許這是上天在介入,要我們團結在一起?”總統說道;“核戰將澈底終結人類的文明。”

嗯,那我們就往好的方面想,也許更高層次的智慧將可獲勝。”奧艾特瓦已經比較冷靜了。

第二次斷電修好之後,牆上畫的山壁之上就又流出山泉了; 而且,終於有一份同意書簽署了,內容就是大家同意不用核子武器。





第十四章