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  诺斯特拉达

第一章


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第八章




脆弱之世间重建

长久的和平降临各地

人们行经空中旅行;跨越土地与大海

之后战争再起


反锁的书房门终于被强行打开,安妮颤抖的走入书房,深恐她的丈夫已经死在里头了。她返家之后,女仆告诉她说;学者主人紧急的告诉她,不可因任何理由去打扰他。他要进行一项重要的实验。不过,现在她觉得时间太久了。他已经有好几天都没走出房门了,如今,她的担忧似乎成真。她一进去就发现她的丈夫躺在地板上。

他死了!”她惊慌的哭叫。

妳就不能先敲门吗?”麦可问。他反常的相当清楚。

她先是无言以对,接着大发雷霆。“你把自己反锁三天了!我们叫你好几次,我们也敲了门,我们还哭叫,你就是不开门。我再也受不了啦!”

我没事。”他平静的安慰她。

你搞不好会死的。”她还是很火大的接着说;“我情不得已只好行动了。还有,皇后要召见你。我想你可能会想知道此事。”

这倒真是好消息!我立刻收拾行李。”他起身准备行动了。

别傻了,第一,你得先休息几天才有体力。你的气色很差。”她叫道。

麦可于是答应她会好好的休养几天再行动。


爸爸是去哪里了?”翌日上午吃早餐时,三岁的宝琳问道。

爸爸去处理以后的事情。”西泽回答。

请传面包给我。”当爸爸的一说,他儿子就把面包传给他。

我想他又在变魔术了。”保罗大胆的说。

你们的爸爸头发是掉了,不过他的童心可没掉,还皮得很。”安妮同意保罗的话。

麦可喝着果汁,开心的听他们在开他玩笑。

你们爸爸很快的就要去拜访皇后了。”当妈妈的告诉大家:“保罗,放开西泽!”保罗的脾气可不好而且总是停不下来。

希望皇后没有很漂亮。不然的话,我们就再也见不到爸爸了。”玛德莱恩不安的说。

我只要你们的妈妈。”他向她保证:“再说,皇后已经嫁给国王了。”

听说这婚姻根本就是玩假的,”安妮说道:“听说皇宫里有好多国王的情妇。”

妈,什么是情妇?”宝琳问。

就是没有嫁给某位男士却很爱那位男士的女人。”她试图简单的回答。

那这一桌人,就有很多个是情妇了。”西泽开玩笑的说。他的父母为之哈哈大笑,然后就开始清理他们的餐桌了。

你可以看一下安德烈吗?”安妮请她的丈夫帮忙。此时已然恢复常态的麦可就帮忙看着小宝宝让她把桌布拿到花园去抖个干净。


《大预言》的第一部份已经是皇宫里的一大热门话题了,于是凯瑟琳皇后才会要求这个十分受欢迎的占星家到她的宫殿去给她一些建议。这是十分荣耀的事,于是诺斯特拉达姆斯就如皇后所请前去。由于巴黎距离相当遥远,此次他必须离家一个月左右。他沉重的跟他心爱的家人道别。

来,你们别忘了我。”可惜他的小孩们不领情,此刻已纷纷往外跑,因为他们忙着玩别的事情。当爸爸的他很爱他的小孩,无论他们的反应为何,不过,他与西泽感到最心灵相通,西泽是个聪慧的小孩,未来,他可以把一身所学传授给他这儿子。

要保重。宫庭里有许多的仇恨与嫉妒存在。”安妮靠在他身上说道。

我会远离这些元素的。”他承诺道。给了她大大的一个吻之后,他就拎起行李登上那辆等候着他的马车。这位皇家的贵客将趁着此行前去拜访他的出版商,就是也住在里昂的舒马尔。

于是,麦可在两天后到达,他的出版商摇着头难以置信的看着这位著名的作家,此人是完全没事先通知的就来造访他的办公室。

我得去把客房准备好。”他结结巴巴的说着。

很好,谢了。不过,我只停留个一天,因为我主要是要去巴黎。”

那我马上就带你参观一下公司附近。”

出版商带着麦可参观这颇有名气的汤玛辛大厦。公司里的员工也被麦可的来访吓了一跳,于是众人纷纷忙着为麦可一行人准备睡觉的地方。在印刷机之前,出版商带点紧张的说了:“你的成功部份归功于这项发明。”

舒马尔把那印刷机当成小孩般,他温柔的轻握着这革命性的装置在说话。接着他叫一名工人把墨水倒入《大预言》封面的模板之中。工人把墨水倒入后,他接着又说:“现在我来示范你如何操作。”

舒马尔把装入墨水的模板放到机器底板的上面。接着他又说:“现在,我们在上方放张纸,你就可以自行印刷…”

麦可立刻拿起一个板子往下压并开玩笑的说:“如果沉受压力也是这种简单就好。”

大伙儿都还来不及哈哈大笑,他的出版商就发出一声痛苦的叫声。出版商的大姆指被压到了,于是麦可匆忙的拿起板子。

让我检查看看。”麦可说道。

舒马尔把他受伤的姆指秀给麦可看,麦可又问:“你有绷带吗?”

舒马尔痛苦的比着他的办公室,于是他们就一起回办公室去找,好不容易才找到一小段的绷带。

你暂时不能写字了。”麦可用那绷带包扎他的姆指。

我是搞印刷的不是作家。”舒马尔嘟嚷道。他逐渐的从受伤的惊吓中回复。两人也一起回到印刷的楼层,麦可再度拿那个板子往下压,板子紧紧的压住一张纸后,他再把板子拿起。

现在,拼拼凑凑的捡字工作一定是一种历史了。”他轻笑的说道。他细细的看了那张纸之后,不禁赞叹:“太神奇了!不过最后一行,为什么会有一个小恶魔呢?”

舒马尔一听,立刻凑上前来观看,的确有出现不寻常的错误。

哪个浑球修改过这东西的?”他生气的问。

不过,似乎没有人刻意加上那个东西。出版商急着去找要卖给客户的书本来查看;此刻他的脑海中已经看到几千只小恶魔在飞来飞去的了。还好,谢天谢地,所有要寄给客户的书本封面都是正确的。

他们修正了那个奇怪的印刷模板,虽然引起一场小小的骚动,这小小的实验还是完成了。作家很高兴的看到自己的作品,他的作品在此地已经有许多不同的语言版本。他的书可说是受到全欧洲的欢迎。于是,他跟出版商就到餐厅去,针对目前的版本有什么需要修正的地方聊了一阵子

翌日,他重新步上前往巴黎的路途,一切都很顺利,因此三天后他们就通过枫丹白露。眼看着就快到达目的地了。突然,来了一群骑士把他们的马车团团围住,强迫他们停下来。

强盗!”受到惊吓的车夫大叫,结果来的是官方的人,是来带路的。他跟随这群骑兵的指示前进。

有个长官很快的就对着车里这位贵客解释道:“你们的路线改变了;我们将护送您前往位于圣日耳曼拉耶的宫殿。”

为何改变?”诺斯特拉达姆斯想了解。

皇家夫妇常常改变居住的地点。”

那么,我们还有点距离。”

造成您的不便,容我向您道歉。”莫伦西保安官坐到他身边,接着他们就继续赶路了。

近来旅游的人可不少,”保安官边脱下他的靴子边聊了起来。“黑暗世纪过后,这个世界逐渐的繁荣起来,近期的进步更是快速。”

你有看到那些飞往北方的候鸟吗?”麦可打断他的话。

有,怎样吗?”

牠们的速度是我们的十倍。”

您的意思是…?”

我生错时代了…”

我还是听不懂。”莫伦西说道。

哦,别管我;我只是在发牢骚。也许是累了。”我们的学者道了歉。

我不吵你了,博士。我猜你一定常常被人打扰。”

哦,即然你提起,我不得不说,现在这种状况更糟了。在我自己住的小城里,我已经不能上街了。不过,你继续说没关系,因为快乐的时光过得比较快。”

于是莫伦西就谈起他的工作以及他即将来到的退休岁月。

你在退休前会被捕入狱。”占星大师突然预言道。

莫伦西保安官气馁的看着他。“你说什么?我退休前?”

振作点。一纸和平协约将使你重获自由。”

我不晓得该如何反应,不过,我会牢记在心的。您能预见这种事,真是太神奇了!”

哦,这些事件就像悬在半空中,而我却能看得到。就像一只鸟有预见暴风来临的第六感一样。不过,人类跟动物的差别在于,人类通常只能预见不幸的事件。”

难以置信。你也看到自己的未来吗?”保安官佩服的问道。

不幸的是,我个人的事件,我却看不清。”

哦,感谢您的警告。您是天主教徒吗?”

是,为何问?”

此地有天主教吉斯教派与加尔文教派的政治纷争。皇后选择了吉斯教派这一方。所以,你来对边了。不过,你要小心巴黎法庭,因为他们是宗教狂热份子,一有机会就入人于罪。我担心的特别是您的著作。”

此时突然开始下起大雨,他们就在雨声中持续交谈直到抵达目的地。圣日耳曼拉耶,这个城市因为好天气与被浓密的森林所包围而受到国王的喜爱。马车一离开森林,天气就整个放晴。接着就是一段遥远而且还在建筑中的皇家花园路。

这花园将会有个露台可遥望塞纳-马恩省河。”莫伦西说道。

看来想在花园散步得花上一整天才够。”麦可回答。

是的,没错。不过,还有大约五千公顷的森林。亨利二世是热爱打猎的人。”

马车终于穿过新的宫殿,这宫殿目前还被施工的支架所围绕。施工的材料进进出出的,到处都有工人在工作。不过,这位贵客是被带到新宫殿后面的那座旧宫殿的。

我在想这宫殿会有多少房间?”他一见到这庞大的宫殿立刻问道。

超过四百间。新宫殿就更多了。”他的同伴回答。

马车在入口前停下后,骑在马上的骑兵立即跃下马。马车里的人也下来用走的朝入口处高大的大门走去,前来开门的是两名侍者。他们一走入宏伟的入口大厅就看到两座旋转梯高雅的交错在一起。

我的任务完成了。祝您幸运!”保安官诚恳的说道。学者道了再见就坐在一个镀金的沙发上,边等待边欣赏室内的一切。举目望去,每一个地方都是精心布置的,连天花板都有装潢。这只是旧宫殿而己,一想到新宫会变成新的景点…

一名侍从长前来带领他走到御用会客室去,那里也就是国王夫妇接待贵宾的房间。国王夫妇果然坐在那里面的御座上,在等着他。在他们夫妇之中悬挂着一幅带着浅浅微笑的女士画像。(:蒙娜莉萨的微笑为弗朗西斯一世的收藏品)

诺斯特拉达姆斯,很高兴你能前来。”凯瑟琳皇后庄严地说出,她的贵客不免俗的向她恭敬的弯腰行礼。

亨利,这位就是普罗旺斯最有名的占星家,是很轰动的人物。”她对她的夫君说。“他以前是个医师,瘟疫时救了很多的臣民。”

国王侧看了这位名人一眼,他白色的面容与黑宽边的羽毛帽形成很大的对比。“幸会。”他只是客套的说。他心里想着的是:又是一个知识分子,哦,他是妳的客人,凯瑟琳,妳自己去接待。

不过,麦可立刻看出国王表面上的客套,国王心里想的是想要出去打猎。

我对你的才华非常好奇。”皇后也戴着一顶小小的羽毛帽,她说:”明天上午八点,我想邀你到我私人的寝宫来详谈。”

那当然,皇后陛下。”他觉得她比她的丈夫聪明多了。

下星期一,我们会举行宴会,”她接着说:“庆祝乔依斯公爵与华德蒙小姐的婚事,今晚也有一场小宴。我们要邀请你参加这两场宴会。”

一听到他亡妻的姓氏,麦可的心头顿了一下。华德蒙;不可思议。新娘一定是约兰达的姊妹或后辈。我一去,我的前姻亲一定不开心的。他思索着。一场无可避免的会面就在眼前。就在此时国王放了屁,不舒适的在他的金色王座上动来动去的。

谢谢您的邀请,皇后陛下,我一定会参加的。”

客人在表演节目后要一起跳宫庭舞。你会跳吗?”凯瑟琳问。

完全不会,陛下。”

那么,这几天我们的芭蕾大师将教导你基本舞步。今晚,我们在晚宴时再会了。”接着,她就命令她的侍者来带这位占星师离开。

当天,要教他跳舞的人就来开始教舞了,当然,是有让我们这位贵客先休息一下的。

诺斯特拉达姆斯从长途旅行的疲痨中恢复后,才走到舞蹈室去,教舞的巴沙查早已在那里等着他了。

还因旅途感到很累吗,先生?”

一点点,不过活动一下也无妨。

我会教你一点宫庭式的技巧,因为无可避免是与宫庭舞相关的。”

他们的贵客心想,也可以;于是就把他的大外套脱了下来。

宫庭舞蹈的服装必须是完美无缺的,”年青的老师吱吱咯咯的笑道:”不过你似乎急于学习你初次的舞蹈课。”这一听,麦可又把那外套给穿回去。“你懂一点舞蹈吗?”

跳舞是女人的狩猎,打猎是男人的舞蹈。 ”学者回答。

我会把这句名言挂在我的床上方。”巴沙查不禁又是一阵轻笑。他是个很好相处的人。

有如鳝鱼般的圆滑,麦可观察着他。

好,我们最好开始了。因为华德蒙再过两小时就会到达;他们是我下一批的学生。”

你对华德蒙家的人很熟吗?”

不,我只知道他们是贵族。我们的皇后会用所有可能的籍口办派对。“巴沙查自在的说着,接着课程就开始了。

宫庭中的朝臣都受过基本的教育,最重要的是,全是高贵的人。他们在朝中的所作所为都要悠雅自在。僵硬的行动或用力过当都是不行的。”

此时两位男士一起走到舞池中。

在舞会时,舞蹈动作有即定的模式。比如,像这个动作。”老师边数着拍子边示范几个舞步。“同时,你还得遵守社交礼仪。请跟着我做。”

麦可跟着老师的动作做了名为嵌步的小舞步。

这动作很难。”双脚交缠在一起时,他说道。

我会把一系列练习的舞步写在纸上,你就可以学会控制步伐。”老师建议的说。

很好,这样我就有事做了。我猜芭蕾是凯瑟琳皇后最爱的活动吧?”

没错,皇后说过,从一个人的姿态可以看出他的高贵。不巧的是,她的夫君不认同她的看法,把教养带入法国宫庭的正是皇后。婚后,她从佛罗伦萨带来一整队的厨子、艺术家、音乐家陪同她前来。你会见到他们的。”

于是他们继续学舞,每当麦可觉得自己学到一点东西后,就又全搞混了。接近尾声时,热切的老师索性牵着他的手跳舞,然后,他的第一堂课就结束了。明天,他们会再上第二堂课的。

那天午后近黄昏,麦可才能出去呼吸新鲜空气。他走过一座小花园,看到几个园丁在种灌木丛,同时也看到前方新城堡的进度。在一处花床之后,站着一名臣子,那人突然朝他拼命的挥手。

哦,这不正是弗朗维候爵。我的过去再次的追上我了。

的确是过去想捉弄他的那个人,此刻却兴冲冲的前来欢迎他。

我猜,他现在应该知道我已成名; 这位占星师不禁暗忖道。

能再次见到您,真是荣幸啊。”这位名门贵族前来欢迎他。

很久没见面了。”

是啊,是很久了。我们还是这么老,对不对?”

你还有去史特拉斯堡吗?”麦可问他。

近来,为了政治事务,我大都在宫中。”弗朗维回答。

此时他们身后的太阳已渐渐消失,天气也愈来愈冷了。因此,我们的学者指出,他想回到室内。

你有什么政治事务在忙呢?”他们一起走回宫中时,他问道。

哦,一言难尽…”

晚宴前还有一小时的时间。”麦可说。

于是,候爵就一五一十的说了起来。“我的朋友伊拉斯莫斯,我相信你还记得他,他觉得圣经有一个部份的拉丁文没有正确的翻译。”他们走过长廊时,他接着说:“于是他翻译了希腊文新约并加以出版。德国的路德针对此事也精心规划,于是,他的新教徒运动就在整个法国暴发。一些从史特拉斯堡来的胡格诺教徒请我在巴黎为此社会运动当代表。我无法拒绝,因此我来到这里。你听过加尔文教派没?”

有,我才听到。不过,这教派岂不是让你当了皇家的政敌了?”

从正式的观点来说是的。”弗朗维同意。”不过,国王不会以政治干预,而且凯瑟琳皇后也觉得吉斯教徒太强势了。其实她已设法向我们靠拢。那可恨的臭查某,请原谅我的方言说不好,是她刻意让吉斯与加尔文教派对立的。”

我不晓得新教派如此受到支持。”麦可说。

哦,日益升高,特别是在北法,那里甚至有皇家的支持者。不过,说点别的吧,你来这里做什么?”候爵看着他。

皇后找我来咨询。”预言家透露。

啊,那你有何发现?”这个政客想问出一点细节来。

我明天上午才会跟皇后陛下谈的,也无法跟任何人谈到咨询内容。这是职业道德。我只能告诉你,国王对占星没兴趣。”

大家都嘛知道!”候爵手一挥接着说:“亨利二世对什么都没兴趣。可是传说,他把教庭所有的财宝都拿来打造这座非常昂贵的城堡。喏,所以天主教徒才会抗议,他们很伪善的。当然,有几个还算不错啦。我是觉得拿教庭的钱没问题的;我觉得,反正教庭已经太强势了…”

接着我们的学者又听了一大堆政治上的小道消息,直到他再也听不下去了才说:“我还得更衣。我们晚宴时再见了。”他打断对方的话,然后就上楼回到他位于三楼的房间。


过了一会儿,闷闷不乐的预言家走进餐宴早已开始的那个餐厅。两张又长又高的餐桌已布置好,围着餐桌坐的宾客约有五百人。我们的这位名人被接待员护送到国王夫妇的座位那一桌。由于国王夫妇是各坐在一端的主位,所以他们夫妇二人其实是相隔遥远的。另一桌是较低阶的贵族,候爵也坐在那一桌。无巧不成书,麦可就坐在华德蒙一家的对座,那一家看到以前这位家族成员时,不禁都浑身僵硬。他们以手肘轻碰家人,相互警告这个传达灾难的先知到了。他们就是约兰达的兄弟姊妹。虽然他们全变老了,头发也灰白了,却还是很容易辨认出来。他们的父母也许都过逝了吧。新娘原来是爱莉萨,是戴诗利的女儿,她的身边是乔依斯公爵。他们还是很讨厌麦可,他的在场可说是毁了他们的宴席。所有的安排都是高雅精致的,同时,还有应召而来的占星师为大家带来娱乐,当然只有他对座那一家人不领情。

此时,皇后建议大家为新人举杯庆贺,于是大家全举起酒杯。只有国王没有举杯,因为他忙着在逗侍女玩呢。麦可能从周遭的对话了解到凯瑟琳来自富裕的银行家家庭,法国皇家也因此联姻变得更为强大。

看来亨利二世远比他外在表现的样子更聪明。

宾客们全吃饱后,气氛就变得很无聊对话也变得无趣且压抑。当对话主题转至政治时,在座的宾客有对立的吉斯跟加尔文教派,因此气氛就愈发紧张。当有人开始激烈的争执时,就有人请麦可预测皇室未来的宗教倾向。大家对此感到很有兴趣,几乎全体的人都等着这位探索天界的人说出什么预言。

八年后,”他果决的说出;“我看到这个宫殿中诞生一位太阳之王。”

他会是新教徒吗?”加尔文教派领导人卡力根尼追问。

他反正是个基督徒。”预言家谨慎的回答。

不过,状况还是失控了,之后,两派又开始激辩。麦可吃完甜点后,觉得他也受够了,皇后则是一脸沮丧。

翌日上午,他到皇后的寝宫去拜访她,她显然是依自己的品味在装潢这座宫殿的,里面挂满她富裕祖先的画像,背景全是他们家族在佛罗伦萨住处的前庭。

过来坐在我旁边。”皇后一下令,麦可就坐到沙发。“要吃个甜点吗?”她拿起一个装着糖渍水果的大碗给他看。

谢谢陛下。”他挑选了一个很精致的甜点。

虽然昨夜发生了一点争执,到目前为止,你住这里还可以吗?”

哦,这里的宏伟与壮观让我感到非常佩服。”

就是要这样。许多的经费花在表面上很无用的事物上,比如说为了办派对、庆祝或打造宫殿的花费。不过,我们的目的就是要让外国使节感到佩服,如此一来才能更容易做生意。赚来的钱,就可加强我们军队的力量。”

他了解到,她是个聪明的女人。我相信她是在幕后领导国家的人。

我请你前来,”她接着又说;“是因为我要你为我排命盘。大家都在谈你,我很好奇我的星盘是如何诠释我的命运。你能为我排命盘吗?”

是,当然可以,不过,我需要妳正确的出生数据。”

皇后立刻吩咐一名侍者前去拿取她的出生文件。

要花多久的时间?”她问。

很不巧,要花几个星期的时间;我没带来必备的工具,所以只能回家做。”

哦,那就要怪我的无知了。不过,没关系,我只好耐心的等。你有什么目前就能先告诉我的吗?”

我必须先能集中精神,陛下。”

请便。”

于是麦可合上双眼,他很快的就进入另一个世界。他点点头说:“我看到…我看到由于您的努力,宫庭芭蕾将经历重大发展。会成立一些特别的舞蹈学院。”

这是好消息。我喜爱芭蕾。你有看到我一生中会发生什么事件吗?”

跟罗马有关的讯息就要出现…”

这是很有可能的。上任的教皇里欧十世是在罗马就位的,他是我们梅迪西家族的远房堂兄,他全名是乔凡尼里欧梅迪西。”此时皇后已经正襟危坐的在听他说了。

嗯,妳的血液里有统治的因子。”他含糊的说。

你是说,我将统治国家?”

是,会有这么一天。”

不过,这岂不代表我的夫君将不久于世?”她惊问。麦可同情的点点头。“亨利与我虽是政治婚姻,可是我诚心的希望这一天不会来到。”

没有什么是写在石头上的,陛下,世事多变。不过,上苍对我透露的旨意也是真实的。问题只在;如何发生、何时发生罢了。山毛榉的种子若无法获得足够的阳光与水,就不可能长成为山毛榉树,不过,无论如何它也绝对不可能变成橡树。”

你能告诉我,我的夫君会发生什么事吗?也许我们可以在事前预防。”

我目前看不清楚,也不想造成有关国王的传言。可是,如果妳的夫君要我看,我就可以更深入的看。”

不太可能。”她说完就突然移转话题;凯瑟琳突然的站起身,还让她身上的衣服直落地面。一丝不挂的她,万种风情的看着他说:“你觉得我迷人吗?”

嗯…”他谨慎的不说下去。

是,我不再是身材修长的少女。”

以法国真正的头头来说,妳的外表是很美的。”接着,他凑近她又说:“嗯,妳很好闻。”他把鼻子凑近她的腰间。

我每天都让身体接近大自然。”她解释。

希望大家都像妳这么聪明。轮流泡冷热水澡也很好。”他摸摸她的臀部,凯瑟琳开心的,完全不会感到不悦。“嗯,妳的健康很棒。”医师接着又说;“妳可以穿上衣服了。”

哇,你几乎跟我一样的狡滑。”她开心的穿上衣服。此时侍者也拿着她的出生文件回来了。

我们祈愿的是一个强大、安定的法兰西以及瓦洛王朝的持续强大。”皇后的脸上重拾严谨的神情。“你可以建言我和我的夫君该如何掌控政教的分歧以达成我所说的祈愿吗?”

我要先为妳排出命盘,陛下。之后,我会探索妳的强项与弱项,然后妳必须运用我的发现自行锻炼。是这样的,无论我有多么希望我能满足妳的愿望,可是我却无法引导别人的人生。”

好的,我感谢你的诚实。我们就暂且别谈。下星期一,我们在舞会上再见。”她就此结束他们的对话。


为了庆祝乔依斯公爵与华德蒙爱莉萨的婚事,盛大的庆典在上午十一点整开始。麦可穿着他简单的灯笼裤就走进那巨大的舞厅,他穿梭在打扮得华丽无比的宾客之间,有的人他已在宫中见过面。所有的淑女都像精雕细琢的艺术品穿着宽大的礼服,头饰也华丽无比。男士们也是,戴着漂亮的帽子或昂贵的假发。男女宾客以极为夸大的社交礼仪在室内走动。有个人塞了张节目表在麦可手中。

来看看怎么写的,”他打开一看。

其实,颇有名气的这位占星师早已受到三名热切女士的注意,他们直接走向他。”诺斯特拉达姆斯大师,您能来真是太好了,”他们异口同声的大叫;”你喜欢芭蕾吗?”

哦,我没办法说我喜欢,不过,我很好奇要欣赏我的舞蹈老师要表演的那一段皇后喜剧芭蕾。”他坦承。

可是,皇后喜剧芭蕾是舞蹈团的团名。”戴着蓝帽子的安莉卡纠正他。

哦,那他们要表演的是什么?”

荷马的《瑟西》。”

哦,是奥德赛里最著名的一段。”学者了解了。

编舞的人是包乔依。”戴粉红色帽子的科萝蒂插嘴的说。

这个我不熟。”麦可说。

节目表里有。”她接着说。

我还没有机会看呢,女士们。”他再次想看那张节目表,不料第三名女士又来打断他了。

会有歌手、舞者、音乐家、动物、马戏艺人等等。”她对他说。

此时,室内也已充满来自全国的朝臣与宾客了。

我猜这是你第一次参加皇后的派对吧?”科萝蒂问。

是,没错,第一次。”他承认。

那你最好有点心里准备,”安洁莉卡警告他:“光是芭蕾表演就要四小时。”

四小时的芭蕾?”

别紧张,整场表演都是可以自由进出的。”科萝蒂安慰他说。

也许我该带你熟悉一下宫庭的环境。”安洁莉卡提议。

这地方,我比她更熟。”科萝蒂不让她的朋友操控大局。

我想,大师宁可公平待人。”第三名女士不让她的同伴独占大师。这三位淑女突然闹起内閧了。

我已幸福的结婚了,而且也有漂亮的孩子了。”占星师澄清的说。接着他帽子一顶,说道;“再会了,女士们。”然后,他就走开了。

观众席分别位于表演区的三个方向,麦可在国王夫妇与新人所在的包厢下方跟大家一起欣赏芭蕾。表演一开始就是盛大的组合。舞团先为这对新人唱起晨歌并演出寓意深远的配偶之爱。这样的小品贺礼之后,表演气氛变得丰富了起来,上浓妆的演员前前后后的行进。过了半晌,室内响起兴奋的尖叫声,因为有头真正的大象从侧面走入。所有挡路的东西全被挪开,各形各色的动物慢慢的跑过,后面还跟着一群行进的士兵假装身处战斗中。观众欣喜的看着这盛大的场景,看到他的军队,连国王也为之精神一振。亨利二世甚至一度从椅子上站起来,欣赏他的侍卫队小队长跟一个苏格兰人决斗。

三思而后行。”蒙哥玛利对他的敌人大叫。

这两个军人在舞台上全副武装的面对面站着,是苏格兰人先攻击,他的长剑挥向小队长,小队长很有技巧的以盾挡开。那是惊心动魄的一场表演,小队长也要开始反击。由于太过刺激,国王一时忘了是演出,他在包厢那边忘情的指挥他的小队长。

打倒他,小队长。”他的叫声传遍室内。观众决定也为小队长大声加油。

真是的,现在我知道国王是怎么死的了:就是决斗的练习。麦可突然的就知道了。

蒙哥玛利被热情的观众搞得有点分神;苏格兰掌握良机,聪明的占了上风。他想恶毒的刺中小队长,不料却只是擦过他的头盔。

没中!”观众开心的大叫。

我想我得自己带领我的侍卫队。”国王对他的妻子嘟嚷道。

可是蒙哥玛利却在此时反而略占上风,两人再次交战在一起,这一次是苏格兰人倒在地上,接着小队长就将胜利的长剑搁在敌人的头上方。舞台上降下了红色的幕帘,将死亡的戏码留给观众去自行想象。变更场景时,大家就有机会再去吃吃喝喝一阵。政治的游戏再次上演。站在麦可前方的卡力根尼以明显的手势唤走不少在派对中的加尔文教徒,他们安静的走出去,这倒引起一些吉斯教徒的注意。

真是一群笨蛋,我们的学者心想,同时他也不再注意这些人了。整个舞台的景观再次大变身,成为皇后喜剧芭蕾舞团的场景。观众再度入席看着芭蕾舞大师跃上舞台。巴沙查扮演女术士,整个故事是以哑剧的形式由芭蕾舞者演出。这段芭蕾真的演很久,朝臣们不定时的走进走出。演到一半时,麦丘理从天而降;众神的传讯使者手执令牌从天而降。

感觉就像被贺米斯跟踨一样;麦可沉思道。在吵杂声中,舞者打断了他来自上天的景像,接着巴沙查秀出一段精彩的芭蕾。

哦,天,很快的我就得秀我的舞技了。麦可温习着他在表演后得跳的舞步。 《瑟西》结束后,所有的舞者从舞台上一跃而下,他们邀请大家跟他们一起跳。贵族们纷纷步入舞池,其他的观众则在一旁参观。麦可,当然也是巴塞舞的一员,这种舞就是有很多的鞠躬、转身。话说回来,由于是几何的排列以及紧身的衣物,参与的人比较像木偶在跳舞而非人类。国王与皇后从包厢下来,正式的行经舞池,尾随着他们的是华德蒙家族。凯瑟琳的圆锥形礼服很大,几乎能躲入五个成年人。她的夫君则穿着长长的鞋子,长长的鞋尖让所有的人都得离他一段距离才行。巴塞舞之后,皇后开口说话了。

亲爱的友人,请先站到旁边一下子;我想请新郎与新娘到舞台中来为飞格团体舞开舞。”

于是爱莉萨跟乔依斯就前去随着宫庭音乐悠雅的舞动着。一对一对的舞者持续的加入,形成长长的队形,然后是以圆形或三角形的行列舞动。麦可从外线加入飞格团体舞。说真的,这种舞蹈看起来更是有趣。华德蒙家人的注意力全放在那一对新人身上,完全没注意到他们那个天敌的存在。

不知道今晚最糟的那一刻会是何时?预言家暗忖道,因为那股隐藏的张力是他可以明显感受得到的。

凯瑟琳皇后彷佛听到他心里的话,她突然要求乐师将音乐转换至舞者交换舞伴的部份。

啊哈,正面交锋已是无可避免了:他势必得与一名华德蒙家的女士共舞。麦可面带微笑的步入舞池中,虽然皇后的礼服很巨大,她还是参与了。交换几次舞伴后,她来到麦可面前。

我觉得我们认识好多年了,博士。”她卖弄风情的说。她最爱的宾客朝他眨了一下眼睛然后很悠雅的将她转身。

跳得太好了!”她惊呼;“你真的有窍门。”然后,她就继续与下一位男士共舞。

麦可跟几名女士共舞后,发现他的下一个舞伴就是爱莉萨。显然,新娘子也发现到此一痛苦的事实,所以一直在跟她的家人使眼色。

一个神经质的女人,就跟她的家族一样;麦可暗中判断。她是不会配合的,我猜她可能会直接鞠躬走出舞池。

这位舞会的焦点人物,千方百计的想离开舞池,无奈她还是得轻轻的跳一下,直接跳到麦可面前来。

我是否可与妳共舞?”麦可尖锐的眼神,使得爱莉萨假装快昏倒了。

果然,他们身边的人反应很大,因为他们看到新娘子昏倒了,因此乐师也将音乐停止。乔依斯公爵震惊的看到他的妻子倒在地板上,随即冲过去。他的姻亲们也都迅速的就定位。

快叫御医来。”他惊惶的大叫。

皇后陛下倒是有不同的主意,她走到那个事故地点说:“乔依斯先生,这里已经有医师在了。”接着她又说:“诺斯特拉达医师,身为医师的您,当然可以告诉我们,新娘子是怎么了?”

我没看到任何明显的症状,陛下。”

请走近一点观察这位女士”她请求道。

于是麦可弯下去检视爱莉萨,又故意检查一下她的心跳。

我会配合妳演出的,女孩。”他耳语道。做了一些检测后,他对新郎倌说:“你的妻子是迷走神经性昏厥。”

哦,这是什么意思呢?”公爵结巴的问。

是指她昏倒了,不过,很快就会清醒。她可能只是觉得压力太大了。”

现在连国王也对这小小的意外感到好奇,他也走过来看看昏倒的新娘“嗯,这症状我们这里可不常见。”他说道。

此时新娘子开始假装咳嗽,然后开始做出想站起来的样子。

谁来帮帮忙?”她的丈夫焦急的说。家族的人马上过来帮忙扶她走出舞池并坚持要她坐在椅子上。凯瑟琳下令派对继续,于是室内再度回到庆祝的气氛。最受到大家喜爱的舞曲响起时,国王出奇的好兴致的跟他的妻子共舞一曲。

你今天的心情很好,亨利。”她说。

倒下的女孩让我感到开心。”他开玩笑的说道,两人随着音乐转身。

他们又不是鹧鸪鸟。”她再度面对他。

妳说对了,打下鹧鸪鸟更刺激。”

这段组曲终于结束了,华德蒙一家也离开了,临去前他们不忘回头再瞪他们心目中邪恶的巫师一眼。一天的庆典之后,还有一个闭幕晚宴,不过,麦可觉得他这一天已经受够了,所以他提早离开打算睡个好觉。真是多事的一天。


第二天早晨,学者回家前再去向皇后辞行。因此,一名侍者带他前去她的寝宫。

一切都如你意吧?博士?”凯瑟琳才跟她的阁员开玩会。

是的,陛下。不过,我是来道别的;我很快就要离开了。”

哦,很遗憾你要走了。不过,这代表你就要开始排我的命盘了。”她下令室内其他的官员先行离开。

我想称赞一下你昨晚的行动。”他们一独处,她就说。

妳是指爱莉萨华德蒙的事件?”

对,你很谨慎的处理问题。行为谨慎并非她的强项。可是,何以有那股敌意?华德蒙家人似乎想喝下你的血。”

是陈年旧事了。陛下。我曾经娶华德蒙家的女儿为妻。”他轻描淡写的表示出不愿深谈的态度。

哦,好吧。那我就祝你一帆风顺,博士。我相信我们会再相见的。”她先给了他一大笔尚未完工的薪资。接着就诱惑性的对他眨眨眼道再见。

麦可一坐到马车内就感到浑身酸痛,全身的关节就像着火了似的。

一定是痛风;他自我诊断的担心着。亲爱的安妮,妳又得在家等着照顾一只病猫了。

回程路上,发炎的状况持续升高,他很艰苦的才抵达普罗旺斯。下马车时,他觉得自己浑身都快撕裂了,他一小步一小步的走到大门前。

哦,不,别又来了; 他的妻子从窗口见他挣扎的样子不禁担心的想着。

我恐怕无法开心的迎接你回家,”她在门口呻吟道;“但愿他们没对你下毒。”她适时的扶住即将跌坐在地的丈夫。

不是,这更糟;已经变成慢性病了,”他说。安妮设法扶他上楼去躺在床上。

请陪我躺一下,我不在家这段时间很思念妳。”他要求道。于是,安妮就陪他一起盖毯子躺着。肌肤相亲、半晌贪欢之后,他说:“哦,这样就感觉好多了。”接着,他便沉沉的入睡。

过了好几个星期,他才又恢复健康,然后就投入忙碌的工作。在他的书房中,他很小心的排起皇后的命盘。

我看看,她的生日是1519423日。从她的表格上,他发现她是金牛座的,上升星座是天蝎。

不简单的女性。”他自言自语的说。不久之后,他就开始在十二宫位填入她的星星。冷静、坚强、精明、社交高手,木星在第四宫,不易失控。不容易激怒她,话虽如此,太阳在第七宫,月亮在第十宫哪!容易压抑。她有时一定很会嫉妒,而且不易宽恕他人。要小心!她过世后,瓦洛王朝会陷入麻烦的。

完成皇后的个性描述之后,他就把这份占星文件寄送给她。


食物的香味从楼梯间传到他的阁楼。安妮在厨房忙!我得去瞧瞧才行; 麦可心想。于是他放下笔溜下楼去。

肉豆蒄没了。”他一进去就听她说。

我明天到市场去买些。”他坐在桌子旁承诺的说出。接着,他鼻子四下闻一闻,不禁惊呼: “嘿,蕃茄!”

啊,我的夫君不只能预见还能预闻呢。”她开玩笑的说;“很快的就会把蕃茄肉酱意大利面放到你的餐盘上了。比起你在宫里享用的美食,这也许比较简单,不过呢,也就是这样了。”

玛德莱恩在此时走进:“妈,晚餐好了没?”

快了,妳可以去找保罗跟西泽进来了。”她女儿一听到这句话立刻又往外跑。

安东尼也要来跟我们一起吃。”安妮通知她丈夫。

太好了,那我得把餐桌布置一下。”他走到铺好餐巾的餐桌处去布置。

不久,他的孩子们都跑回餐厅了,一群小鬼兴冲冲的冲向餐桌。

喂,冷静一点,你们!”当父亲的警告他们。他把安德烈的儿童椅拉近自己身边,最小那个迪安还得让女仆喂。

我听到的是什么怪声音呢?”麦可大声的问。

是安德烈在玩玩具蛇的声音。”西泽说;“是妈妈昨天买给他的。”

当爸爸的人于是到客厅去看,发现这小宝宝正在玩他的小玩具。他抱起安德烈回到餐厅并把他放在儿童椅上。就在此时,前门有人来大声的敲门。

一定是安东尼来了。“门没关!”麦可叫道。

于是他的兄弟就自己开门进来。

嗨,安东尼。很高兴你来了。”

哦,如日东升的大明星,皇室那儿有什么新闻吗?”

没,我刚刚才把命盘送出去。”

此时,女主人已把意大利面端了出来,并叫她的丈夫到地窘去取酒出来。

安东尼,近来有去催收很多税吗?”安妮问。

我已经升为督察了。”她的小叔为之开心的微笑。

哦,我们全都很幸运,对不对?恭禧了。你现在是负责我们这一区吗?因为如此一来,我们就得安排跟你私下会面的时间了。”

我真的无法偏袒任何人。”他正经的回答。

我是在开玩笑的。”安妮解释。

这个诺斯特拉达家的人没什么幽默感的; 她心想。她把酒杯放到桌上去,她的丈夫就拿着酒回到餐厅了。

孩子们,你们今天可以喝柠檬汁。”他一说,大家就开心的欢呼。

你的弟弟刚升官变成督察了。”他的妻子对他说。

好消息。我们在你的管辖区吗?”麦可问,可是安东尼不看他的眼睛。

我还以为妳不会烧菜。”半晌,新任督察对安妮说。

我有牢记我丈夫的食谱,”她坦承。“他的书《手札》有在安特瑞普出版。”

我得先去‘抒解’一下才行!”客人伸伸懒腰的说。

此时,孩子们大声的在享受他们的柠檬汁,不过,麦可也正要为孩子们送上意大利面条。

这是什么东东?”保罗看着这奇怪的面条,怀疑的问道。

这是意大利的食物,儿子。祝你胃口大开!”他祝福大家。

宝琳开始小心的把那些奇怪的面条拨开。她的兄弟们依样画葫芦的学着她。

很好吃的!”麦可赞美他的女厨神。很快的,小孩子们也想探索那怪东西是否好吃,于是,他们就比赛;谁能以最快的速度吸走整条面条。

不要玩你们的食物,”当父亲的斥责他们,于是他们才迅速的把面咬断。

他们很听话。”安东尼又喝了一杯矿泉水。“对了,你们知道伯特朗现在接下一件很有名的案子吗?”

我没听说; 安妮,妳呢?”他的妻子也没听说。

伯特朗要挖掘克拉本工程师的运河。”安东尼说。

是吗?”安妮吃惊的说。

是的,我们的兄弟已经长大成为大包商了。这是很大的工程,会让他赚很多钱的。”

其实他小时候,也就已经在翻修我们那屋子了。”麦可还记得。

那条运河会让克罗整个变肥沃。”他的兄弟继续说。“他们已经在朵昂思开始挖掘了,他们希望运河能一直沿伸到沙龙,不过那得花好几年的时间。”

此时,女仆抱着哇哇大哭的迪安进来。“夫人,我找不到夹子。”她紧张的说。

就放在壁炉旁最上面的抽屉。”安妮一说完,那女仆立刻消失。

麦可,何不去拜访一下你这个弟弟?”他的妻子建议。

好主意。”

我跟伯特朗明天正好约在圣雷米开会。”安东尼说;“我会告诉他,你们要拜访他。”

我觉得能看他从事这项工程,一定很有意思。”麦可暗示她的又说:“妳意下如何?安妮?”

太棒了,不过,那里相隔二十公里,有些路还很难走。”

没问题的,”她丈夫说;“问问伯特朗是否在意我们去。”

好,我会问他的。”安东尼保证。

此时,锅子里的意大利面全干光了,小孩子们也跑到后院去玩了。

哦,我也得走了。”安东尼跟大家道别。

之后,麦可就坐在前廊处远远在看着他的小孩玩球,顺便让肚子里的东西消化一下。

该死的。”安妮突然在厨房里大叫一声,接着就冲到院子里去气极败坏的问:“是谁把面条抛到天花板的?”

是保罗。”小孩们一惊,异口同声的说。当然,闯祸的那个早就逃离现场了。

等他回来,一定让他惨兮兮。”当妈妈的人怒吼。


几天过后,麦可跟安妮就骑马去洛克,当时,伯特朗正跟他的工人正在挖掘那个地区;小孩子们都跟那女仆留在家中。行经克罗山区北侧,也就是朵昂思河流过的那段难走的路途之后,他们就看到那个全速在开凿的地区了。他们把马绑好就朝设立在工地几公尺外的一个工寮走去。工寮里有个年纪不小的人坐在桌前,他头也不抬专心的在写字。麦可微咳几声,想唤起那人的注意力。

我大名鼎鼎的哥哥跟嫂子!”伯特朗兴奋的大叫。

我看你也混得不错。”麦可跟他弟弟热情的拥抱。

请坐。”伯特朗拿了把板櫈给他们坐。“你的旷世巨着进度如何?”

《大预言》的进展还可以。”他哥哥回答,一谈到他的作品,他总是很保留的。

无法理解,你是从哪里得知那么多的…”

你在这里挖了几公里了?”麦可抢着问。

二十六公里,还要加上一百五十公尺。”那位建筑大师为他们说出正确的数字。此人跟他弟弟的外形很像:眼神锐利、红脸颊、光头、大胡子、鼻子又直又挺。不过,个性却有如天与地。

你们一定渴了。”不等他们回答,伯特朗就去倒来三杯啤酒。

你们看,运河就在此处。”他从口袋里掏出一张施工的地图。

他博学的哥哥马上去研读他的地图,而他则跟他嫂子一起开心的干杯。

为运河干杯。”安妮夸大的说。

不久,有个工人走进来报告说;“我们发现有趣的东西。”

是我们的考古学家。”伯特朗耳语道。

那人领着他们走到外面一堆挖起来的土堆处,接着说:“你们看,一个旧镶工的碎片。”那破碎的镶嵌瓷砖,镶的是咬着一颗苹果的蛇。

一定是罗马时期的作品。”伯特朗怀疑的说。“基督徒不会用这种图形。”

可是卡萨人会用。”麦可说。他走近那挖掘地点一看。此时别的人都在欣赏那些碎片,他却在找线索。很快的,他有了发现。

运河底部有个圆形墙的遗迹。”他一叫,大家都凑过来看了。“可能是以前拿来当水井用的,所以会有镶嵌装饰用的瓷砖。” 他接着又对他弟弟说;“我可以拿这块有蛇的碎片回家吗?我很喜欢。”

请便。”伯特朗耸耸肩。

走回室内后,安妮的啤酒又加满后,便问伯特朗:“你在哪里认识克拉本的?他住的地方离我们较近,不是离你较近。”

很多跟那工程师合作的城市,都推荐我。”他解释道:“他其实还在找更多的资金。妳有兴趣吗?”

我不晓得。你意下如何?”安妮问她丈夫。看起来,他没什么兴趣。

有人告诉我,这会是好投资。”伯特朗试图说服他们:“除了你们会是共同拥有人之外,周遭的土地灌溉后会变肥沃,所以也将有出售的收益。所有的利润将由共同拥有人共享。”

麦可谨慎的回答:“我们会考虑的。”

喝完啤酒后,建筑商也得回去工作了,他答应,很快的他也会带着妻子去造访普罗旺斯一趟的。


当他们回家之后,就讨论起这项吸引人的投资案。

也许可当作我们养老的基金,”安妮建议道:“就是当我们再也无法做什么时。”

她的丈夫觉得这主意倒不坏,于是在考虑过优、缺点之后,他们决定要投入一笔两百克朗的资金在这个案子上。

我还有很多工作得做,亲爱的。”麦可做了这个重大决定后就回到书房。

他把那片破瓷砖加到他的古物收藏之后,就整理了他的写作材料并检查他的信件。这一天,他有两大重要的信件,第一封来自他里昂的出版商,舒马尔;他说国王订了三百多本《大预言》的第三部份。亨利二世还要求一封作者的附函。

我的书成为一种人际关系的赠礼了,麦可先是有点在发牢骚。国王的这种赠礼可说是未来才会有的作法。话虽如此,在他内心深处,他还是觉得很荣幸。哦,毕竟能超脱现代是很了不起的作法。终于,他感到甘之如饴了。

另一封信是他一直在等待的,就是皇后的回函。他打开信函上的封印之后,便紧张的阅读。看来凯瑟琳对他寄去的命盘与个格的描述感到很兴奋,所以她请求他再为她的七名子女也排命盘。除非她另有交待,否则下个星期四就会派人过来接他。

连回信的时间都没有,他懊恼的想着。在他为《大预言》的第三部写好附函之后,他就往椅背一靠,心中暗叹:是肥缺,也是一趟无聊且辛苦的旅途。过了不久,他就将这个好消息以及他的决定告诉安妮:他要到巴黎的瓦洛王朝去会见国王的孩子们。


下一个星期,果然有人来接他,他再度的与家人道别,而他的家人全在大门口朝他挥手。

我想皇后一定是爱上爸爸了。”玛德莱恩在马车离去后说道。

可是他没爱上她。”西泽说。

但愿如此。”安妮丢下这一句话才跟大家回到屋内。

皇家的七个小王子就在中世纪的古城堡罗浮宫里,这是在十二世纪盖来抵抗外敌的军事城堡,不过,后来几年就被用来当成皇家的寝宫。诺斯特拉达将被安排入住杜纳尔别馆,那里用走的就能走到罗浮宫去。他一到那里就到那巨大的城堡去会见小王子们,小王子们白天都在罗浮宫里接受各种教育。按合约规定,他必须用一天的时间跟一个小王子在一起,这代表着他得住上一星期才能离开。

他到达时,有一名秘书前来迎接他,并立刻带领他前往小王子们的寝宫去。”皇后没在这里吗?”麦可问。

没,国王夫妇很少在巴黎。你想先跟哪一位王子见面?”

也许就从最大的那一个开始。”他说。

他们进入弗朗西斯二世的房间时,由窗口前的栏杆就可以猜出,这房间以前可能是关犯人的。不过,这间密闭式的房间倒是充满了王子风味的布置。这七岁的弗朗西斯正坐在床上,安静的等待着。

对一个小孩子来说,这环境不够有活力;麦可走向那小孩时心里想着。

王子殿下,跟博士问好。”秘书严格的说。于是,小王子便与他的访客握手。

这只小手比较像一条死鱼,不像人的手。麦可心想。

我可以跟王子自由的在罗浮宫散步吗?”

哦…可以,没问题的。”秘书不太情愿的答应了。

我们走,弗朗西斯,我们去散步。”麦可吩咐王子后,就立刻来了一名侍从尾随在后。于是他对那侍从说;“我们想独自散步。” 这名王子的待从犹豫了好一阵子,不晓得该不该离开他的职守。后来,他还是乖乖的离开了。

弗朗西斯,你真是住在一个镀金的牢笼。”那人离去后,麦可就对王子说。

接下来的几个小时,他们两个就缓缓的走过数之不尽的房间,那里大都藏有历代法国君主的收藏品与资料。表面上弗朗西斯看起来很健康而且四肢健全,可是精神上,他是脆弱的,他没什么活力。这次会面之后,麦可一回他的别馆立刻就着手排了弗朗西斯的命盘。

翌日上午,他又去拜访第二个王子,就是六岁大的查尔斯六世,虽然也是身处被隔离的环境,他却很活泼。诺斯特拉达被允许与这二王子一起在宫中花园散步,花园里有收藏热带小鸟与野生动物的笼子。他们走过笼子旁时,他就近观察着这小孩的行为。这小孩会对动物扔石头,然后还会把手穿进笼子里去摸动物。陪着王子的麦可得适时的把他拉开。

这一个不够聪明,他心想,不,查尔斯也不能成为一名明君

当他们走到关猴子的笼子时,皇后突然前来加入他们的行程。她说:“博士,我得见你一面。”凯瑟琳眉头一皱,便建议他们三人一起去喝茶。

有人对我说,妳很少来这里。”走入室内后麦可便说。

胡说,这里会定期举办国宴、赛事还有其他的活动。不过,你的研究有何进展?”

现在给妳报告还太早,皇后陛下。”

皇后短暂停留后,就离开他们陪着她的夫君去接待来访之哈布斯堡王族的鲁道夫王子。

到了第四天,麦可起了一大早在罗浮宫散步,他欣赏着这脱序的建筑,这地方已经很久没用到建筑师、建造包商或装潢师了。

也许,我带下一个王子走到栅门外去,他心想着;这样子他就可以看看外面的世界了

他去找秘书提出这个意见,秘书立刻加以回绝:“绝对不可以!孩子们的安全是最重要的。”

可是他们在这里面都快闷死了,”我们的医师解释。至少让一个小孩看看真正的生活。对他的成长会很有帮助的。”

秘书妥协的只答应先派人去请示国王夫妇,他们此刻正好也在巴黎。一个小时后,传回来的音讯是允许的。于是那一天,麦可就带着享利三世游走于巴黎的街道之中。他们不断的游走于工人的小店铺中。这种有趣的活动对这孩子来说,显然是很有帮助的。他们两个一直结伴嬉戏,直到抵达西堤岛他们才从新桥打道回府。

很可惜,这孩子也不是聪慧的君王。他下了结论。皇后对于我的发现恐怕不会太开心的。

小王子安全的回到住处后,麦可就在黄昏之际想走回他的住处。原本一切都很顺利,可是就在他接近别馆之时,他注意到有人在跟踪他。他决定要面对这个人,于是他缓缓的转身。那个人被他吓了一跳,于是这个身着高领长外套的人就迅速的躲入暗巷中。

此地远比我所想象的危险,麦可了解到。从现在开始,不再带小王子出城堡外了

翌日上午,他再度去拜访第二小的王子,他才两岁。他表现出与他的哥哥们差不多的特性,那一天也就这样没什么起伏的渡过了。

明天,去看那个最小的,然后我的任务就完成了,我们的占星大师开心的想着。

那一天,他到很晚才离开罗浮宫,因为他被允许可以去检阅那里的档案。很晚了,他才离开那间灯光昏黄的资料室,准备回到他住的别馆。没想到此时的巴黎街头已经一遍漆黑,就像很荒凉的野地。突然,他注意到有三个人影在他后头跟着。

糟了,感觉很危险;他心想。我不该这么晚还自己走在街上的;于是他加快了脚步。

他通过还被支架所围绕的国王宫殿时,就顺势躲入一条巷子里,想查看自己是否被人跟踨了。没想到那些黑影也转入那条巷子里,于是麦可拼命的加快速度。可想而知,那些跟踨他的人也开始追赶他们的猎物。他设法在暗巷中寻找甩脱他们的机会。麦可肾上腺素拼命的分泌,他仔细的在巴黎暗巷中找寻足以逃生的石墙、角落或篱笆。可是,他却找不到逃命的出口,于是他想预见结果为何,不料他也无法预见自己此次的下场。

不是我能掌控的;他回头一看。他们已逼近他的身边,他大叫呼救,可是所有房门与窗口都紧闭着。匪徒们蒙住他的口,将他推至一个无尾巷的巷底。当他们抽出刀子时,突然传来马蹄声,他们惊吓的转身一看。还好,有骑兵骑着马及时的赶到,这下子那些匪徒就像被逼到墙角的耗子般任人宰割了。有两名匪徒当下被一剑刺中,第三名歹徒躲过一剑,却很快的被捕而且被上了手铐。

麦可这才松了一口气,他正想向那些骑兵道谢时,一辆马车疾驶而来然后有位显贵立刻下车。“你没受伤吧?”原来是莫伦西保安官。

你真的是‘来得正是时候’。我没事。”预言家说。

保安官扶他坐上马车。“你在短时间内就在宫庭制造了不少敌人,”他对麦可说;“所以皇后才命令我们要注意你的安全。”

谁会想杀害我?”麦可问。

我不能告诉你。宫庭中的利益往往是相互交错的。我只能告诉你,巴黎当局已经在调查你一些神秘的事件,因此我要建议你尽早离开这个城市。”

可是,我还得见一个小王子。”

我想你跟皇后这个约定最好延后,因为你在此真的不安全。”莫伦西催促他。

麦可还是决定要完成他此番的使命,于是就被送回他住的别馆。隔天,他就去会见那个最小的王子,然后便尽快打道回府。


皇家的访客再次安全的回到家中,此回程,他没有再度遭遇刺客。回到家,他就可展现他的另一面,那个心事沉沉的预言家早被快乐的父亲角色所取代;他把那只神秘兮兮又塞得鼓鼓的行李箱放在桌子上。他的家人则充满期待的看着他的皮箱。

干嘛神秘兮兮的?”安妮问道。

我给大家买了一些东西,”他微笑道;“天灵灵地灵灵,躲在我皮箱里的是什么东西?”

他拿出一个装有七张纸张的文件夹,那全是瓦洛王朝的小王子们的手绘创作。

纪念品!”安妮兴奋的大叫。

麦可把图片分给大家。“要小心,”他交待;“因为我不可能叫小王子们重画。”他深爱的家人都非常开心,而且他们也都好奇的跟别人相互的比较图片。

我还有个惊喜要给妳。”麦可边对他妻子说边拿出一小幅罗浮宫的素描。

哦,太美了!我现在就要挂在壁炉上面。”她充满诗意的回答。

换成是我的话,我不会挂在那里的。”他忠告道。

接下来那几个星期,他完成了七名王子的命盘并写好一封信给皇后,说她的儿子将来都会是国王。他没说她的孩子全都太弱了,无法统治国家,所以国王的头衔只是一种形式上的。话虽如此,她很聪明,阅读那些个格分析,她自己就能推敲出这种结论的。





第九章